Powerful Women Empower Other Women

 ENGLISH

I recently got asked this question: What did you feel like you needed as a woman of color in the STEM fields?

My answer was that I needed a friend. I needed a fellow female engineer student. I was not the only female engineer in my classes, but no one ever seemed interested in supporting each other. To be honest, it felt pretty lonely. I have mentioned before that the rest of the students didn’t really accept me and that they made it obvious. Even if the room was full, the only empty seats (or the last ones to fill up) would be the ones on each side of me. In team assignments, I often felt unheard. My classmates never accepted me at a leader.  They would always do their own work or don’t do anything at all, rather than listening to me. It was always difficult to work with them. It was always like this. Except for my senior design project.  Those 3 students, that I can call my friends, always gave me my place as a team leader. Other than that, the only one I relied on was my boyfriend. He was studying Biomedical engineering at the same time. But he would take the time to try to learn what I was learning and try to help me when I didn’t understand. But he didn’t understand my frustration by not being accepted. To him, everyone was friendly. Everybody said hi to him. In fact, people we mutually knew would say hi to him and then not even acknowledge I was standing next to him. Again, it wasn’t until my last year, when fellow students noticed my good grades. That’s when they would show some interest, but only so that I could help them.

I am thankful for the few friends that I made during engineering school. The ones that didn’t treat me different because of being a female. It is not common to me that most males my age only reach out to me because they are interested in a romantic relationship. I have had guys trying to run me over with bikes or even with scissor lifts, because I am not interested. To be honest, I have very little patient for that.

During my early days in college, I encountered a situation that is very sensitive to me. My first college physics class wasn’t anything out of the ordinary. 90% men, 10% females. My friends circle drastically became male dominated. I had no problem with it. Until I found out that most of them were only interested in getting in my pants, and they would talk about it between themselves. I feel lucky to have never been in a dangerous situation. But I had to be careful, if I wanted to be safe.

I think most of these experiences made me develop a stronger character. They made me have a goal of changing the environment for future females in this field. It is one of the reasons why I feel so strong about empowering of women. We need to change the stats. We need to get those higher positions. We need to take our equal place in the industry. Because no woman should ever have to feel unsafe just by being a student in a career that they feel passionate about.

Powerful women empower other women came from all the females that I have encountered throughout my career, and since I created my blog. While I was part of a scholarship pageant, the director (a young Latina female) would always support us. She would congratulate us and tell us how proud she was of us. Let me tell you, it works! I remember that time being some of the most confident months during my career. It wasn’t because of feeling pretty because I had won a crown. It was a scholarship pageant, so beauty was not the goal. It was from the support I received from fellow females that believed in me and supported me a 100% in my career.

When I fist opened my blog, I did it with the intention of sharing my story. I felt like small anecdotes from my day to day were interesting and could provide some insight as a young engineer. Now, a little over two months after I started, I am overwhelmed with all the support that I have received. With my new brand, I have been able to connect with so many empowering females. I have been able to join a community of females with similar interests and careers. Having a network of strong females with determined goals its an inspiration. Most importantly, we are all rooting for each other. It is amazing. It is everything I ever needed while I was still in school. Even just recently, I was inspired to look towards grad school thanks to the tips one of my fellow new Instagram friends shared.

However, it doesn’t have to stop there. I don’t want only females empowering females. Everyone should empower them. We need it. We need to be equally represented and we all should prioritize supporting female empowerment until we get that equal recognition.

SPANISH

Recientemente me hicieron esta pregunta: ¿Qué sentiste que necesitabas como mujer de color en STEM?

Mi respuesta fue que necesitaba una amiga. Necesitaba una compañera estudiante de ingeniería. No era la única mujer ingeniera en mis clases, pero nadie parecía estar interesada en apoyarse mutuamente. Para ser sincera, se sentía bastante sola. He mencionado antes que el resto de los estudiantes no me aceptaban muy bien y lo hacían obvio. Incluso si el salón estuviera lleno, los únicos asientos vacíos (o los últimos en ocuparse) serían los que estaban a cada lado de mí. En las asignaciones de equipo, a menudo me sentía devaluada y sin voz. Mis compañeros de clase nunca me aceptaban como líder. Siempre hacían su propio trabajo o no harían nada, tan solo para no escucharme. Siempre fue difícil trabajar con ellos. Siempre fue así. Excepto por mis compañeros de proyecto final. Esos 3 estudiantes, a los que puedo llamar amigos, siempre me dieron mi lugar como líder del equipo. Pero aparte de eso, el único en que podía apoyarme fue en mi novio. El estaba estudiando ingeniería biomédica al mismo tiempo que yo, y en la misma escuela. Pero él se tomaba el tiempo para tratar de aprender lo que yo estaba aprendiendo y trataba de ayudarme cuando no entendía. Pero nunca entendió mi frustración al no ser aceptada. Para él, todos eran amigables. Todos le saludaban. De hecho, las personas que conocíamos mutuamente lo saludaban a el mientras a mí me ignoraban. No fue hasta mi último año, cuando mis compañeros de clase notaron mis buenas calificaciones. Fue entonces cuando mostraron cierto interés, pero solo para que yo pudiera ayudarlos.

Estoy agradecida por los pocos amigos que hice durante la escuela de ingeniería. Los que no me trataron diferente por ser mujer. No es común para mí que la mayoría de los hombres de mi edad solo se acerquen a mi porque están interesados ​​en una relación romántica. He tenido muchachos tratando de atropellarme con bicicletas o incluso con elevadores de tijera, simplemente porque no estoy interesada. Para ser honesta, tengo muy poca paciencia para eso.

Durante mis primeros días en la universidad, me encontré con una situación muy incómoda de platicar. Mi primera clase de física en la universidad no fue nada fuera de lo común. 90% hombres, 10% mujeres. El círculo de mis amigos se volvió drásticamente dominado por hombres. No tenía ningún problema con eso. Hasta que descubrí que a la mayoría de ellos solo les interesaba meterse en mis pantalones, y lo peor, que hablaban sobre eso entre ellos. Me siento afortunada de nunca haber estado en una situación peligrosa. Pero debía tener cuidado, si quería estar a salvo.

Creo que la mayoría de estas experiencias me hicieron desarrollar un carácter más fuerte. Me hicieron tener el objetivo de cambiar el ambiente académico y laboral para futuras mujeres en Ingeniería. Es una de las razones por las que me enfoco tanto en el empoderamiento de las mujeres. Necesitamos cambiar las estadísticas. Necesitamos conseguir esas posiciones más altas. Necesitamos ocupar nuestro mismo lugar en la industria. Porque ninguna mujer debería sentirse insegura solo por ser una estudiante en una carrera que le apasiona.

Las mujeres poderosas que empoderan a otras mujeres proviene de todas las mujeres con las que me he encontrado a lo largo de mi carrera, y desde que creé mi blog. Mientras formaba parte de un concurso de becas, la directora (una joven latina) siempre nos apoyaba. Nos felicitaba y nos contaba lo orgullosa que estaba de nosotros. Déjame decirte, ¡funciona! Recuerdo que esa era fueron uno de los meses donde me sentía más segura de mí misma y de mi carrera. No fue por sentirme bonita porque había ganado una corona. Era un concurso de becas, por lo que la belleza no era el objetivo. Fue por el apoyo que recibí de otras mujeres que creyeron en mí y me apoyaron al 100% en mi carrera.

Cuando inicié mi blog, lo hice con la intención de compartir mi historia. Sentí que las pequeñas anécdotas de mi día a día eran interesantes y podrían proporcionar algún apoyo como joven ingeniera. Ahora, poco más de dos meses después de comenzar, estoy abrumada con todo el apoyo que he recibido. Con mi nueva marca, he podido conectarme con tantas mujeres empoderadoras. He podido unirme a una comunidad de mujeres con intereses y carreras similares. Tener una red de mujeres fuertes con objetivos determinados es una inspiración. Lo más importante, todos nos estamos apoyando la una a otra. Es asombroso. Es todo lo que necesitaba mientras estaba en la escuela. Incluso hace poco, me inspiré en pensar en empezar la escuela de posgrado, gracias a los consejos que compartió una de mis nuevas amigas de Instagram.

Sin embargo, no tiene que detenerse allí. No quiero solo mujeres que empoderen a las mujeres. Todos deberían empoderarlas. Lo necesitamos. Necesitamos estar igualmente representadas y creo que todos debemos priorizar el apoyo al empoderamiento femenino hasta que obtengamos el mismo reconocimiento.

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