The Limit Does Not Exist

ENGLISH

I just had to do this. While it is the cheesiest title, it is appropriate. While I am very supportive of spreading the interest in STEM, I don’t believe that raising awareness of STEM careers or creating STEM focused events is the only way to get young female students interested. We can’t make students choose a career because we think it’s good, or because we need more females in the field. We need them to pick a career that they are passionate about. However, it is our job to make sure female students don’t lose interest in uncommon fields for women. The way to do this is, is by changing the unwelcoming environment, the negative comments and unsupportive structure. There is nothing more powerful than a determined student. But time to time I see a female student steered towards a more “feminine” career because they think it is a better fit. We Need To Stop That.

STEM careers are challenging. They can be difficult. They can take a long time. We need to support women to ensure they success. I think one of the biggest factors that helped me, was never thinking I had a limit. As a young girl, my parents always told me that I could do anything. I believe I had a very good support team.  I was never told that I couldn’t do something because I was a girl. I also lived in a city were 99% of the population was Mexican. So, there was never any ethnicity discriminations against me. Our resources were good, and education was available to everyone. It was until I was 12 years old that we moved, and I encountered a world that wanted me to tell me otherwise. But by then it was too late. It was too late to tell me I couldn’t do something because I had an accent, because I was Hispanic, because I was a female. I wasn’t having it. That was my biggest motivation. That was what drove me to push harder, to try harder, to do things I wasn’t expected, to chase stereotypes around and crush them. Why not? Why should everything that makes me a minority should stop me.

So when my high school counselor threw me into English for beginners, because she thought I couldn’t speak it just because I was shy (In reality I understood and spoke about 60% English back then) and told me I couldn’t graduate with a 4.0 GPA. Guess what? I fought prove her wrong. I was back in regular classes within 5 minutes from being in that beginner’s class. By the next year, I changed schools because I was no longer considered an English learning student. And every single day for the rest of my high school years, I fought for good grades. Because every single day, that conversation with that counselor would make say “why can’t I be the best?” Long story short, I graduated High School with straight A’s (not one single B) and a 4.0 GPA. Look at me now 😉.

We need to stop people like that tell us that we can’t. The next year, after changing schools, my new counselor was the most supportive counselor that I could have asked for. She believed in me. Thanks to her I got nominated for a scholarship at the community college I was intending on going. Before I graduated, I had a full scholarship that would cover the next two years of my college education. (For those that want to know, I was a Gustafson Scholar at Waubonsee Community College.)

Just look at the difference in support. In my case, they both brought positive results. However, that isn’t always the case. While it motivated me to fight harder, it could have done the opposite. It could have made me settle. If it hadn’t been for the amazing support system I had besides from that person, I could have thought that that was my place to be.

This is why I am so focused on always saying that “You can do anything you want” or “Be whatever woman you want to be”. Women need women to support each other. We need to like whatever we like freely, confidently and passionately. Because to a woman, and any other individual, the limit should not exist.

SPANISH

Tenía que hacerlo. Tal vez sea el título más cursi, pero es perfecto. Creo que es obvio que unas de mis metas es promover el interés en STEM. Pero, no creo que crear conciencia sobre las carreras STEM o crear eventos centrados en áreas de STEM sean la única forma de interesar a las jóvenes estudiantes. No podemos hacer que los estudiantes elijan una carrera solo porque nosotros pensemos que es buena o porque necesitamos más mujeres en el área. Necesitamos que los estudiantes elijan una carrera que les apasione. Sin embargo, es nuestro trabajo asegurarnos de que las estudiantes no pierdan interés en las carreras que son poco comunes para las mujeres. La forma lograrlo, es cambiando el ambiente hostil, los comentarios negativos y la defectuosa estructura de apoyo. No hay nada más poderoso que un estudiante determinado. Pero de vez en cuando veo a una alumna ser aconsejada hacia una carrera más “femenina” porque piensan que encajaría mejor. Necesitamos detener esto.

Las carreras en STEM son desafiantes. Pueden ser difíciles. Pueden tomar mucho tiempo. Necesitamos apoyar a las mujeres para asegurar su éxito. Creo que uno de los factores más importantes que me ayudaron fue nunca fue pensar que tenía un límite. Cuando era niña, mis padres siempre me dijeron que podía hacer cualquier cosa. Creo que tenía un muy buen equipo de apoyo. Nunca me dijeron que no podía hacer algo porque era una niña. También vivía en una ciudad donde el 99% de la población era mexicana. Entonces, nunca hubo ninguna discriminación étnica en mi contra. Nuestros recursos eran buenos y la educación estaba disponible para todos. Fue hasta que tuve 12 años que nos mudamos, y me encontré con un mundo que quería convencerme de lo contrario. Pero para entonces ya era demasiado tarde. Era demasiado tarde para decirme que no podía hacer algo porque tenía acento, porque era hispana, porque era mujer. No lo iba a aceptar. En cambio, lo convertí en mi mayor motivación. Eso fue lo que me llevó a esforzarme más, a hacer cosas que no esperaban, a perseguir los estereotipos y aplastarlos. ¿Por qué no? ¿Por qué todo lo que me convierte en minoría debería detenerme?

Entonces, cuando mi consejera de la escuela secundaria me asigno a clase de inglés para principiantes, porque pensó que no podía hablarlo solo porque era tímida (en realidad entendía y hablaba 60% de inglés en ese momento) y me dijo que no podría graduarme con un promedio de 4.0. ¿Adivinen qué? Luché para demostrar que estaba equivocada. Regresé a clases regulares dentro de los 5 minutos de estar en la clase de principiante. Al año siguiente, cambié de escuela porque ya no me consideraban una estudiante en proceso de aprender inglés. Y todos los días durante el resto de mis años de secundaria, luché por buenas calificaciones. Porque todos los días, esa conversación con esa consejera me haría decir “¿por qué no puedo ser la mejor?”. En pocas palabras, me gradué de la escuela secundaria con buenas calificaciones (ni una sola B) y un promedio de calificaciones de 4.0. Mírame ahora 😉.

Necesitamos detener a personas que nos digan que no podemos. Al año siguiente, después de cambiar de escuela, mi nueva consejera fue la mejor que pude haber pedido. Ella creía y confiaba en mí. Gracias a ella me nominaron para una beca en el colegio comunitario al que tenía la intención de ir. Antes de graduarme, había recibido una beca completa que cubriría los próximos dos años de mi educación universitaria. (Para aquellos que quieran saber, yo era una Becaria Gustafson en Waubonsee Community College).

Solo miren la diferencia en el apoyo. En mi caso, ambos trajeron resultados positivos. Sin embargo, ese no es siempre el caso. Aunque me motivó a luchar más duro, podría haber hecho lo contrario. Podría haberme hecho conformarme a lo que alguien más opinara. Si no hubiera sido por el increíble sistema de apoyo que tenía además de esa persona, podría haber pensado que ese era mi lugar.

Es por eso por lo que me esfuerzo tanto en decir y repetir siempre que “Puedes hacer lo que quieras” o “Sé la mujer que quieras ser”. Las mujeres necesitan mujeres para apoyarse mutuamente. Necesitamos que nos guste lo que queramos libremente, con confianza y pasión. Porque para una mujer y cualquier otro individuo, el límite no debería existir.

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