Not validating yourself.

When I picked engineering, I wasn’t sure if I could make it. The thought of not being smart enough governed my mind for about 80% of my 5 years in school. I should have believed in myself a little more. After all, I graduated. I finally had made it.

Today, I proudly say I am an engineer. I am a professional.

However, when I am at work, I have trouble believing that I am the engineer.

I think some of it has to do with the fact that I began working in this company as an intern. I eventually transitioned from intern to full time engineer. However, since my first months, and even still now, I have been in a mindset of learning form everyone else (Which is great, you should always be looking to learn more, but in this specific case it was that I still felt like a student). So, sometimes I still feel like I do not have enough authority to make a decision. I forget I am now one of the engineers.

Let me tell you a couple of anecdotes:

Last week, I was doing some research between the departments to see what has been causing multiple defects after plating. I kept going back between deburring and plating, talking to different operators, understanding the defects, and trying to get to the root cause. I had one part number that was specifically being a challenge. There were no visible defects on the surface, but once plated, the defects would become visible and rework had to be done. I knew the plating couldn’t be it, because similar pieces were plating just fine. I stumbled trying to figure out what was happening. I was feeling a little unsure about how to move forward. Then, as I was discussing my findings and questions with the quality inspector, he reminded me: “You decide how we should move forward, you are the engineer.” While I wasn’t a 100% confident that my process would work, He gave me the confidence that I needed to move forward and try to find a root cause instead of running to someone else to help me.

I had a similar situation just earlier this morning. One of the supervisors came to me to develop a new method to manufacture a specific part. Based on my time here, I know that we have done the same thing with other pieces before, saving us time and money, but I also knew that some have been total fails. Most of it has to do with the size of the parts and our capabilities. However, this piece was in the middle of being too large for it too work or still within the range (So far, we haven’t set guidelines for this process). My first instinct was no (mostly to be on the safe side), but I was still not sure and felt like needed someone else to make that decision.

So, I went back to the supervisor and advised to consult with engineering. Especially the managers, someone that had more experience than me! But our production supervisor heard us and said: “Who did you tell him to talk to? Engineering? You are an engineer”. And it hit me… Yes, I am! So, while I am not experienced enough to make this decision (But who knows everything? Right?). I will be scheduling a meeting to discuss with people that can advise me. The difference is that this time I will be having a set of questions covering the information that I don’t know so that I can make an informed decision to solve the problem with the best solution. 

I have been blessed to be working in an amazing environment. From day 1 of my internship to my 297th day as an actual engineer. My questions have always been listened and answered. They made my transition as a full time engineer much less scary.

However, what I learned today is that I should not keep hiding under the shadows of the rest of the engineers. I have proven myself to be successful. I have had good projects where I could prove my engineering skills. I realized I have to trust myself more. I realized I have all it takes to be an engineer.

SPANISH

Aprende a Valorarte

Cuando elegí ingeniería, no estaba segura de poder hacerlo. La idea de no ser lo suficientemente inteligente gobernó mi mente durante aproximadamente el 80% de mis 5 años en la escuela. Debería haber creído en mí un poco más. Después de todo, me gradué. Finalmente lo logré.

Hoy, orgullosamente digo que soy ingeniera. Soy un profesional.

Sin embargo, cuando estoy en el trabajo, me cuesta creer que soy una ingeniera.

Creo que el hecho de que comencé a trabajar en esta empresa como practicante tiene un poco que ver. Al final me transferí de practicante a ingeniera a tiempo completo ya. Sin embargo, desde mis primeros meses, e incluso ahora, he tenido la mentalidad de continuo aprendizaje (lo cual es genial, siempre debes buscar aprender más, pero en este caso específico fue que todavía me sentía como una estudiante). Entonces, a veces todavía siento que no tengo suficiente autoridad para tomar una decisión. Olvidé que ahora soy una de los ingenieros.

Déjame contarte un par de anécdotas:

La semana pasada, estaba haciendo una investigación entre los departamentos para ver qué ha estado causando múltiples defectos después del enchapado (plating). continúe investigando los diferentes departamentos, hablando con diferentes operadores, entendiendo los defectos e intentando llegar a la causa principal. Tenía un número de parte que específicamente era un desafío. No había defectos visibles en la superficie, pero una vez chapados, los defectos se volverían visibles y se tendría que volver a trabajar. Sabía que el enchapado no podía la causa, porque piezas similares estaban enchapando muy bien. Me atore tratando de averiguar qué estaba pasando. Me sentía un poco insegura sobre cómo avanzar. Luego, cuando estaba discutiendo mis hallazgos y preguntas con el inspector de calidad, el me recordó: “Tú decides cómo debemos avanzar, tú eres la ingeniera”. Si bien no estaba 100% seguro de que mi proceso funcionaría, Él me dio la confianza de que necesitaba avanzar e intentar encontrar una causa principal en lugar de buscar a alguien más para ayudarme.

Tuve una situación similar esta mañana. Uno de los supervisores vino a mí para desarrollar un nuevo método para fabricar una parte específica. Según mi tiempo aquí, sé que hemos hecho lo mismo con otras piezas antes, ahorrándonos tiempo y dinero, pero también sabía que algunas habían sido un total fracaso. La mayor parte tiene que ver con el tamaño de las piezas y nuestras capacidades. Sin embargo, esta pieza estaba en el medio de ser demasiado grande para funcionar o todavía dentro del rango (hasta ahora, no hemos establecido pautas para este proceso). Mi primer instinto fue decir que no (para evitar riesgo de fracasar), pero todavía no estaba segura y sentí que necesitaba a alguien más para tomar esa decisión.

Entonces, volví con el supervisor y le aconsejé consultar con ingeniería. Especialmente los gerentes. ¡Alguien que tuviera más experiencia que yo! Pero nuestro supervisor de producción nos escuchó y dijo: “¿Con quién le dijiste que hablara? ¿ingeniería? Tu eres una ingeniera”. Y boom! reaccione … ¡Sí, lo soy! Entonces, aunque no tengo suficiente experiencia para tomar esta decisión (¿Pero quién sabe todo? ¿Verdad?). Programaré una reunión para discutir con personas que puedan aconsejarme. La diferencia es que esta vez tendré un conjunto de preguntas que abarcarán la información que no conozco para poder tomar una decisión informada para resolver el problema con la mejor solución en lugar de correr a alguien para que resuelva mi problema.

He sido bendecida de trabajar en un entorno increíble. Desde el día 1 de mis practicas hasta mi día 297 como ingeniera. Mis preguntas siempre han sido escuchadas y respondidas. Hicieron mi transición como ingeniera a tiempo completo mucho menos aterradora.

Sin embargo, lo que aprendí hoy es que no debería seguir escondiéndome bajo las sombras del resto de los ingenieros. He demostrado ser exitosa. He tenido buenos proyectos donde pude demostrar mis habilidades de ingeniería. Me di cuenta de que tenía que confiar más en mí misma. Me di cuenta de que tengo todo lo necesario para ser una ingeniera.

One thought on “Not validating yourself.

  1. Dianis, Yes! This is the right step, believe in yourself.
    Perhaps because you are very young, you still have the natural intellectual curiosity of a small kid who always ask questions.
    Asking questions is good, continue asking the right questions, questions will help you understand better, explore related aspects, dive deeper in the topic, and find the true root cause.
    Always seek a deeper level of understanding, take ownership, believe in yourself and make the right decisions.

    Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s