I will never stop speaking Spanish.

I might not be as good speaking Spanish as I was before I left Mexico, but I will never forget how to speak it. Neither will I be ashamed. Why would I? By being bilingual, I can understand twice as many things. I can also talk to many more people than I could if I only spoke English or only Spanish. But, do you know what is the best thing? I can help other people.

I will never be your typical Mexican girl. I am way far from that. I don’t like avocado or guac. I don’t like mole. I don’t listen to banda or corridos. I rarely even watch a partido. But I will always be proud of where I come from and from my people.

The saddest thing is: people think they can get to tell me whether I am enough Mexican (or Latina) or not. Let me tell you, it is not their role to decide that. There is no such thing as a perfect Mexican anyways.

I come from a city in Mexico that is relatively close to the US Border (Monterrey, Mx). As a result, we have adopted many customs and ideas from the U.S. I was also never raised with machista rules. When we moved to the U.S., we tried to adapt. Now, they try to tell me that I am not Mexican enough… But not eating any of those things listed above, or not listening to specific types of music, doesn’t stop me from being Mexican. It is the values that we have. The principles that I follow in my life. Let me tell you, I have never met a pueblo más unido que el de Mexico.

When I am in Mexico, everybody says good morning. EVERYBODY. Away from Mexico, I struggle to make eye contact with people around me. In Mexico, you can make a friend anywhere. I mean ANYWHERE. On the bus, on the subway, in the mercado, it doesn’t matter. And the friendships that we make, are forever. The most important thing in our life is our families. If you don’t get along with my parents, forget about it. We will do anything for our loved ones. I mean ANYTHING.

There are reasons why I do what I do. The same reasons why I am respectful, why I work hard, why I chose a school where I could stay living at home. It’s the values I was taught. I would rather stay home and help my mom pick up the kids or help with their homework, than having a dorm living experience. The things that I believe make me Mexican do not come wrapped in a hoja de tamal, or colorful papel picado.

There have been times where my ethnicity has been believed to be other because I have semi light skin, or my last name is not very common. Sometimes I also feel that it was to do with the fact that I am an engineer. So, they don’t assume I can be a Latina. They think I must be something else. Or other times, it’s because I go places where I might be the only Latina. So, they are quick to believe I might be Italian, Mediterranean, or something else. But I am quick to tell them: I am from Mexico. Born and Raised, and proud of it.  You can find me speaking Spanish pretty much everywhere and as much as I can. It is still my most dominant language and the only way to make Spanish a standard is by using it. I, as my dad always does, request someone to help me at a store, bank, or restaurant in Spanish. Why? Because if there is demand for Spanish speaking people then they must fulfill to be successful. It’s a win-win.

When I came to this country, I learned the importance of having your roots muy en alto. There will be people that will make us feel less, won’t believe in us, and even discriminate us for being darker or speaking differently. My family and I have gotten dirty looks even for just taking a picture with Santa.

For this reason, one of my favorite things to do is help and support other hispanics. I don’t care if you are Mexican, Hoduran, Guatemalan, etc. We are all in this together. Ask me to help you and I will be right there. At work, about 80% of operators are Hispanic. Speaking Spanish has led me to be well liked among all of them (This is something very important for me since I am a Manufacturing Engineer). Having them trust me, not only helps me in my job, it also makes me feel good. Form all the engineers, I am one of two that speak Spanish. I am one of two that can go up and talk to almost every single operator due to my bilingual skills. However, the thing that makes my heart fill with joy is being able to help others with important things due to my bilingual skills. I feel privileged to be looked as someone to be trusted. I have been asked to be a translator at specific events, helped a translate important paperwork, or even just translate school emails for parents that want the best for their kids. We live in a country where Hispanics still face many unfairnesses. But we are a hard-working. If I was blessed to have everything I ever needed, I will use my place to change the norms.

Just today, I made an impact at work. As a manufacturing engineer, I spend quite some time writing work instructions and training people. 85% of the training I do is in Spanish. So, today while I was training an employee, I realized he wasn’t looking at the work instructions. I had heard him speak some English, but I didn’t think he couldn’t read it. I was doing the training in Spanish by the way, but not because I didn’t think he would understand, but because I generally speak Spanish to whoever I know can speak it. I prefer it. I am better in Spanish after all. That’s when I realized… I wasn’t doing enough. Then, I thought, I can write these instructions in Spanish. I will make a Spanish version of them. I do it all the time with my blog. The challenge was, how do I get is as an official document? So, on I went to talk to my boss about it. He was all in! We figured we could do it simultaneously. So, step 1 in English followed by step 1 in Spanish, then step 2 also English and Spanish and so on. I also found out that the company used to do English and Spanish work orders before but haven’t since 2000 or 2002! That’s a long time!

I feel great at bringing this change back. I am helping the employees do their job better and fully understand the process. I am also making it a norm to begin using bilingual work instructions again. Would a one-language speaker would have been able to do that? I don’t think so! (I should make a list of benefits of hiring a Latina engineer). As students, we are always encouraged to learn a second language. While I didn’t learn mine in school, I never thought it would be this useful. I spend a good portion of my life translating form English to Spanish or vice versa either at work, home, or a store. And I will always be more than happy to do it. To me, it comes naturally. To me, it feels like I am helping. To me, it feels like I am opening doors. To me, supporting my Hispanic community this way is what makes me a Latina.

Traditional Mexican Outfit form Monterrey, Mexico.

SPANISH

Nunca dejare de hablar español.

Puede que no sea tan buena hablando español como antes de dejar México, pero nunca me olvidaré de cómo hablarlo. Tampoco me avergonzaré. ¿Por qué habría de hacerlo? Al ser bilingüe, puedo entender el doble de cosas. También puedo hablar con muchas más personas de las que podría si solo hablara Ingles, o solo español. Pero ¿sabes qué es lo mejor? Puedo ayudar a otras personas.

Nunca seré tu típica chica mexicana. Estoy muy lejos de eso. No me gusta el aguacate o el guacamole. No me gusta el mole. No escucho banda ni corridos. Raramente veo un partido. Pero siempre estaré orgullosa de donde vengo y de mi gente.

Lo más triste es: la gente piensa que puede llegar a decirme si soy lo suficientemente mexicana (o latina) o no. Déjame decirte que no es su papel decidir eso. No hay tal cosa como un mexicano perfecto de todos modos.

Vengo de una ciudad en México que está relativamente cerca de la frontera de los Estados Unidos (Monterrey, Mx). Como resultado, hemos adoptado muchas costumbres e ideas de los EE. UU. Tampoco me criaron con las reglas machistas, o me inculcaron comida tradicional mexicana. Cuando nos mudamos a los EE. UU., Intentamos adaptarnos. Ahora, intentan decirme que no soy lo suficientemente mexicana … Pero no comer ninguna de las cosas mencionadas anteriormente, o no escuchar tipos específicos de música, no me impide ser mexicano. Son los valores que tenemos. Los principios que sigo en mi vida. Déjame decirte que nunca he conocido un pueblo más unido que el de México.

Cuando estoy en México, todos dicen buenos días. TODOS. Lejos de México, tengo dificultad para hacer contacto visual con las personas que me rodean. En México, puedes hacer amigos en cualquier lugar. Me refiero a CUALQUIER LUGAR. En el autobús, en el metro, en el mercado, no importa. Y las amistades que hacemos son para siempre. Lo más importante en nuestra vida son nuestras familias. Si no te llevas bien con mis padres, olvídalo. Haremos cualquier cosa por nuestros seres queridos. Me refiero a CUALQUIER COSA.

Hay razones por las que hago lo que hago. Las mismas razones por las que soy respetuosa, por qué trabajo duro, por qué elegí una escuela donde podría quedarme viviendo en casa. Son los valores que me enseñaron. Prefiero quedarme en casa y ayudar a mi madre a recoger a los niños o ayudarlos con su tarea, que tener una experiencia de vida de dormitorio universitario. Las cosas que creo que me hacen mexicana no vienen envueltas en una hoja de tamal o un colorido papel picado.

Ha habido momentos en los que se cree que mi origen étnico es otro porque tengo una piel semi clara, o mi apellido no es muy común. A veces también siento que tiene que ver con el hecho de que soy ingeniera. Entonces, no asumen que puedo ser latina. Piensan que debo ser otra cosa. O en otras ocasiones, es porque voy a lugares donde podría ser la única latina. Por lo tanto, se apresuran a creer que podría ser italiana, mediterránea u otra cosa. Pero les digo rápidamente: soy de México. Nacida y criada, y orgullosa de ello. Puedes encontrarme hablando español prácticamente en todas partes y tanto como pueda. Sigue siendo mi idioma más dominante y la única forma de hacer que el español sea un estándar es usarlo. Yo, como siempre hace mi padre, solicito a alguien que me ayude en una tienda, banco o restaurante en español. ¿Por qué? Porque si hay demanda de personas de habla hispana, entonces deben cumplir para ganar los clientes.

Cuando vine a este país, aprendí la importancia de tener mis raíces muy en alto. Habrá personas que nos harán sentir menos, no creerán en nosotros e incluso nos discriminarán por ser más oscuros o hablar de manera diferente. Mi familia y yo nos han tirado miradas intimidantes incluso solo por tomarnos una foto con Santa.

Por esta razón, una de mis actividades favoritas es ayudar y apoyar a otros hispanos. No me importa si eres mexicano, hondureño, guatemalteco, etc. Estamos todos juntos en esto. Pídeme que te ayude y estaré allí. En el trabajo, alrededor del 80% de los operadores son hispanos. Hablar español me ha llevado a ser muy querido entre todos (esto es algo muy importante para mí ya que soy ingeniero de fabricación). Que confíen en mí, no solo me ayuda en mi trabajo, sino que también me hace sentir bien. De todos los ingenieros, soy uno de los dos que hablan español. Soy uno de los dos que pueden hablar con casi todos los operadores debido a mis habilidades bilingües. Sin embargo, lo que hace que mi corazón se llene de alegría, es poder ayudar a otros con cosas importantes debido a mis habilidades bilingües. Me siento privilegiada de ser considerada alguien de confianza. Me han pedido que sea traductora en eventos, he ayudado a traducir documentos importantes, o incluso a traducir correos electrónicos escolares para padres que desean lo mejor para sus hijos. Vivimos en un país donde los hispanos aún enfrentan muchas injusticias y limitaciones. Pero somos trabajadores. Si tuve la bendición de tener todo lo que alguna vez necesité, usaré mi lugar para cambiar las normas.

Justo hoy, hice un impacto en el trabajo. Como ingeniera de Manufactura, paso bastante tiempo escribiendo instrucciones de trabajo y entrenando a personas. El 85% de la capacitación que hago es en español. Entonces, hoy, mientras estaba entrenando a un empleado, me di cuenta de que no estaba mirando las instrucciones. Lo había escuchado hablar algo de inglés, pero no pensé que no pudiera leerlo. Por cierto, estaba haciendo el entrenamiento en español, pero no porque no pensara que él lo entendería, sino porque generalmente hablo español con quien sea que pueda hablarlo. Lo prefiero. Hablo mejor en español después de todo. Fue entonces cuando me di cuenta … que no estaba haciendo lo suficiente. Entonces, pensé, puedo escribir estas instrucciones en español. Haré una versión en español. Lo hago todo el tiempo con mi blog. El desafío fue, ¿cómo puedo hacerlo un documento oficial? Entonces, fui a hablar con mi jefe al respecto. ¡él estuvo de acuerdo totalmente! Pensamos que podíamos hacerlo simultáneamente. Entonces, paso 1 en inglés seguido del paso 1 en español, luego el paso 2 también en inglés y español, y así sucesivamente. ¡También descubrí que la compañía solía hacer instrucciones en inglés y español antes, pero no lo ha hecho desde 2000 o 2002! ¡Eso es un largo tiempo!

Me siento genial al traer este cambio de regreso. Estoy ayudando a los empleados a hacer su trabajo mejor y comprender completamente el proceso. También estoy haciendo una norma comenzar a usar instrucciones de trabajo bilingües nuevamente. ¿Habría podido hacer eso un hablante de un solo idioma? ¡No lo creo! (Debería hacer una lista de los beneficios de contratar a una ingeniera latina). Como estudiantes, siempre se nos alienta a aprender un segundo idioma. Si bien no aprendí el mío en la escuela, nunca pensé que sería tan útil. Paso una buena parte de mi vida traduciendo del inglés al español o viceversa, ya sea en el trabajo, el hogar o una tienda. Y siempre estaré más que feliz de hacerlo. Para mí, es algo natural. Para mí, estoy ayudando. Para mí, estoy abriendo puertas. Para mí, apoyar a mi comunidad hispana de esta manera es lo que me hace latina.

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