What exactly is good engineering?

ENGLISH

As a young engineer I have received tons of advice from fellow coworkers and engineers. I am very grateful for all the help I have always received. However, there is one set of advice that stood up from the rest. While being an intern, I was told that a good engineer should be able to design and create blueprints so good that everyone would be able to read and understand them to the point where the engineer would not need leave his desk at all to clarify. So, for the next few months I thought that was the way. I thought: “One day, I will be able to create complex designs. They will be perfect, and everything will run smoothly”. The next year, as I started an internship, that would later turn into a full time job, another engineer told me: “A good engineer leaves his desks and is out there checking his designs work and trouble shoots any problems that arise.” I was puzzled… Wasn’t the goal to not have to leave my desk and to create perfect designs?

It was clear that each person had their own definition of what being a successful engineer was. I had to decide what made sense to me and what would eventually make me feel accomplished. As a very young engineer, I make tons of mistakes. I repeatedly find myself missing small important details on drawings, as I am not solemnly focused on design at work. My tasks at work are always changing. And I am always out and about. It is rare the day that I spend the whole day sitting on my desk. But that doesn’t make me feel like I am doing a bad job at engineering. I feel involved. I feel the freedom to get hands on, and to learn on the field and how things work, rather than seeing everything from my desk. I got to admit that I am heavily influenced by my boss. He is always also running up and down the factory. I have had other people comment on how involved he gets on the shop (as compliments). They say that is something that you don’t really see everywhere. I don’t have much experience, but based on what other have said, they seem impressed at how involved us engineers get in the production floor at my company. I enjoy it myself. It also helps me build relationships with many more people that I would not see from the my desk in the office. I think I know pretty much everyone and can tell you 85% of the names of all the employees (and I suck at remembering names!). I am welcomed on every department due to my interest and involvement that I always show. I am still learning many things that only experience can teach me and having such a positive environment definitely helps.

By this, I am not saying that you should be following what I do. What I am wanting to share is that each one of us has their own definition of success. Their own definition and goal of what type of engineering they want to pursue and what makes them feel fulfilled. It would have taken me forever to create perfect designs. It could have made me feel frustrated by not being able to make an error proof print or having to go back and update the drawing. I still make tons of errors. I feel embarrassed when I make them, but I am also aware that it is okay to do them. I have learned that the only way to learn is to go out there and talk to others. Talk to the machining supervisor. Talk to the assembly supervisor. Talk to the actual operator that will be handling the part. After all these are the people that use, see, make, form, etc. And the only way I will know is by being out there trying it out and seeing.  As I continue to grow my career, my job or my responsibilities might change to where I consider different things as a good engineer. But this will always be based on what my work is. As for right now, I am taking full advantage of the opportunities that I have been given at work.

SPANISH

Como joven ingeniera, he recibido muchos consejos de colegas e ingenieros. Estoy muy agradecida por toda la ayuda que siempre he recibido. Sin embargo, hay un par de consejos que se destacan del resto. Mientras trabajaba como practicante, un ingeniero me dijo que un buen ingeniero debería ser capaz de diseñar y crear planos tan buenos, que todos pudieran leerlos y comprenderlos, hasta el punto en que el ingeniero no necesitaría dejar su escritorio para aclarar su diseño. Entonces, durante los siguientes meses pensé que esa era la meta. Pensé: “Algún día, podré crear diseños complejos. Serán perfectos y todo funcionará sin problemas”. Al año siguiente, cuando comencé otra práctica, que luego se convertiría en un trabajo de tiempo completo, otro ingeniero me dijo: “Un buen ingeniero deja su escritorio y está ahí afuera revisando su diseño y resolviendo cualquier problema que surja”. Estaba perpleja… ¿Qué no el objetivo era crear diseños perfectos y nunca tener que dejar mi escritorio?

Estaba claro que cada persona tenía su propia definición de lo que era ser un ingeniero exitoso. Mi deber era decidir qué era lo que tenía sentido para mí y qué me haría sentir finalmente realizada. Yo, al ser una ingeniera muy joven, cometo un sin fin de errores. Repetidamente, se me olvidan pequeños detalles importantes en los dibujos, ya que no estoy solemnemente enfocada en diseño como parte de mi trabajo. Mis tareas siempre están cambiando y siempre estoy corriendo de un lado para otro. Es raro el día que paso todo el día sentada en mi escritorio. Pero eso no me hace sentir que estoy haciendo un mal trabajo en ingeniería. Me siento involucrada. Siento la libertad de ponerme manos a la obra y aprender cómo funcionan las cosas con lo que hacen mis (en lugar de ver todo desde mi escritorio). Tengo que admitir que mi jefe me influye mucho en esto. Él siempre está corriendo arriba y abajo de la fábrica. Otras personas han comentado acerca de lo mucho que mi jefe se involucra en la planta (positivamente). Dicen que es algo que realmente no se ve en todas partes. Yo no tengo mucha experiencia, pero según lo que han dicho otros, parecen impresionados por la participación de los ingenieros de mi compañía en la producción de los productos. Yo lo disfruto. Además, me ayuda a construir relaciones y amistades con muchas más personas las cuales no vería desde mi escritorio. Creo que conozco a casi todos y puedo decirte el 85% de los nombres de todos los empleados (¡y yo soy muy mala para recordar nombres!). Soy bienvenida en todos los departamentos debido a mi interés y participación que siempre demuestro. Todavía estoy aprendiendo muchas cosas, que solo la experiencia puede enseñarme, y tener un ambiente tan positivo definitivamente ayuda.

Con esto, no estoy diciendo que deban hacer lo que hago. Lo que quiero compartir, es que cada uno de nosotros tiene su propia definición de éxito. Su propia definición y objetivo de qué tipo de ingeniería quieren seguir y lo que los hace sentir realizados. Me hubiera llevado una eternidad crear diseños perfectos. De hecho, podría haber llegado al punto de sentirme frustrada al no poder hacer un diseño a prueba de errores o al tener que regresar y actualizar el dibujo. Todavía cometo muchos errores. Me siento un poco avergonzada cuando los hago, pero también soy consciente de que está bien hacerlo. He aprendido que la única forma de aprender es salir y hablar con otros. Hablar con el supervisor de fabricación. Hablar con el supervisor de ensamble. Hablar con el operador que manejará la pieza. Después de todo, estas son las personas que usan, ven, hacen, forman, etc. Y la única manera en que lo sabré es al estar ahí fuera probándolo y viendo. A medida que sigo creciendo mi carrera, mi trabajo o mis responsabilidades, pueden cambiar a donde considero diferentes cosas como un buen ingeniero. Pero esto siempre se basará en mi trabajo. En este momento, estoy aprovechando al máximo las oportunidades que se me han dado en el trabajo.

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