Let’s get hands on!

Today, lets talk about getting our hands dirty. If there is one thing that makes my job interesting, is being able to take a break from my desk and see how we manufacture our products. Sometimes, I just watch. Sometimes, I try to help where I can. I have been slowly learning how to use some of the machines at work. This exposure really comes in handy when we get defects so that I can relate it back to something I might have seen.

In this post, I wanted to share a couple little experiences and anecdotes from work.

Lately, I have really been involved with the assembly of die sets. I can assemble a complete die set on my own and I pretty much know where every single tool in the tooling room is now. In fact, whenever our die maker/tooling guy is absent, they call me to come out and help. It feels pretty great! Especially for someone that pretty much only knew how to use a drill and hammer about 2 years ago! I wish engineering classes included more hand on lessons. All these things were of no interest to me in my younger years, so I was never exposed to different tools and what they do, or even how they are called.

A few weeks ago, while I was doing some annealing testing, I needed to cut some pieces of Aluminum. Typically, I ask someone to cut them for me. But I had been watching every time in hopes to learn. It seemed pretty easy, so I thought it was time to try on my own. So, I grabbed the material and walked confidently towards the shear cutter. I passed Ed (who cuts the material most of the time for me) and stated: “I am going to use the shear machine!”  While, I felt like I could do it, I was still somewhat nervous. So, I stated the above for two reasons: 1. In hopes to boost my confidence and feel determined to do it. And 2. To ask for supervision without killing my spirit. Ed walked behind me and cleared up any questions and supervised to prevent me from losing any fingers.

Another machine that I am slowly becoming an expert in is the laser engraving machine. It is simple, but not many people at work know how to use it or customize the engraving. So, I am always creating custom programs to mark tooling or even new products. The funniest thing was one time when the machine wasn’t working. I was asked to look at it. Somehow, I fixed it, but I still not sure of what I did.

I know that what I am learning are basic things, but I had never been exposed to this type of equipment before. I am happy of the opportunity I get to explore and learn. It is pretty fun! Just like my boss says every time we get new equipment: “We got a new toy!”  And that’s literally what it feels like.

SPANISH

 ¡Pongamos manos a la obra!

Hoy, hablemos de ensuciarnos las manos. Si hay algo que hace que mi trabajo sea interesante, es poder ver cómo fabricamos nuestros productos a unos cuantos pasos de mi escritorio. A veces, solo miro. A veces, trato de ayudar donde puedo. Esta exposición hacia la manufactura de nuestros productos es realmente útil cuando tenemos que analizar y definir el origen de los defectos.

En esta publicación, quería compartir un par de pequeñas experiencias y anécdotas del trabajo.

Últimamente, he estado involucrada con el ensamblaje de troqueles para prensas. Puedo armar un juego de troqueles yo solita y prácticamente sé dónde está cada herramienta en la sala de herramientas. De hecho, cada vez que nuestro fabricante de herramientas y equipo está ausente, me llaman para que salga y ayude. ¡Se siente muy bien! ¡Especialmente para alguien que lo único que sabía usar era un taladro y un martillo! Desearía que las clases de ingeniería incluyeran más lecciones prácticas donde pudiera aprender de estas cosas. Cuando era más joven, este tipo de cosas no me interesaban mucho, por lo que nunca estuve expuesta a diferentes herramientas y lo que hacen, ni siquiera cómo se llamaban.

Poco a poco he estado aprendiendo a usar algunas de las máquinas en el trabajo. Hace unas semanas, necesitaba cortar algunas piezas de aluminio para realizar unas pruebas. Por lo general, le pido a alguien que corte el material por mí. Pero cada vez que alguien lo hacía observaba cuidadosamente, con la esperanza de aprender. Parecía bastante fácil, así que pensé que era hora de intentarlo por mi cuenta. Entonces, agarré el material y caminé con confianza hacia la máquina de corte. Pasé a lado de Ed (quien usualmente corta el material para mí) y dije: “¡Voy a usar la máquina de corte!” Mientras sentía que podía hacerlo, todavía estaba algo nerviosa. La razón de tal enunciado era… 1. Intentar aumentar mi confianza y sentirme decidida a hacerlo.  2. Pedir supervisión sin matar mi espíritu al preguntar directamente. Ed caminó detrás de mí, aclaró cualquier duda y supervisó mi trabajo para evitar que perdiera alguno de mis dedos.

Otra máquina en la que me estoy convirtiendo en un experto, es la máquina de grabado en láser. Es simple, pero no muchas personas en el trabajo no saben cómo usarla o personalizar el grabado. Por lo tanto, siempre estoy creando programas para marcar nuevas herramientas o incluso productos. Lo más divertido fue una vez cuando la máquina no funcionaba, así que me pidieron que la inspeccionara. De alguna manera, la arreglé, pero todavía no estoy segura de cómo lo hice.

Sé que lo que estoy aprendiendo son cosas básicas, pero nunca antes había estado expuesta a este tipo de máquinas. Estoy feliz de la oportunidad que tengo de explorar y aprender. ¡Es muy divertido! Tal como dice mi jefe cada vez que obtenemos equipo nuevo: “¡Obtuvimos un juguete nuevo!” Y así es como se siente en verdad.

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