Why am I a feminist

  1. Because I got called a nun at work today for wearing a long skirt which was obviously not short enough for a man to enjoy.
  2. Because I get honked at by passing cars just for walking from my car to my job.
  3. Because I got close family members that have been physically harassed on the street when they were just too young.
  4. Because I don’t get a paid maternity/paternity leave, but my male partner does.
  5. Because when I send an email to a tech company, I get called a sir.
  6. Because when I contact companies for specific manufacturing products, they don’t take me seriously.
  7. Because from my very first job, I got paid less than my male coworkers with “no explanation” even though I was more educated, and workload was identical.
  8. Because to this day, women still have to work twice as hard to be recognized as opposed to a man
  9. Because I am bossy, but any of the other engineering students would be considered leaders.
  10. Because I am too pretty to be a Mechanical engineer… That’s too manly…
  11. Because the only reason male students were interested in talking to me was to try to date me.
  12. Because I have felt uncomfortable by being touched but was too scared to say anything in case it would bring more negative side effect to me than the person not respecting my body and space.
  13. Because I have seen too many women feel hopeless because they depend on their husbands.
  14. Because I have seen domestic violence firsthand.
  15. Because sometimes I rather not disclose my name so that I am taken seriously and other women in history have done the same and even pretended to be men to get education.
  16. Because I am expected to cook just for being a woman and people ask my partner if I know how to, but nobody asks if he knows.
  17. Because I am too emotional to be in a powerful position.
  18. Because I should not need to hide my pads or tampons. Or be ashamed to talk about my menstruation.
  19. Because we need to stop teaching girls that they need to be good wives, but rather focus on reaching for their dreams and success while finding a supportive partner.
  20. Because female engineers are not manly and do not have moustaches.
  21. Because I don’t want to be hired just because I am a woman, but because I got what it takes to be successful.
  22. Because the value of a woman is not in her body. It is in her brain.
  23. Because I want both Mexican and US female presidents.
  24. Because victim blaming is more popular than blaming the rapists.
  25. Because there are not enough educated Latinas in STEM because of machista stigmas.
  26. Because people still expect me to change my last name when married, even though I have worked hard to make a good reputation of my name.
  27. Because it should not be rare that I can make just as much money as my partner.
  28. Because if I get pregnant too early, it should not be only my career that has to take the toll.
  29. Because I should not be afraid of walking out on my own or have someone to walk my dog with me at night.
  30. Because it should not only be my job to take care of the home.
  31. Because women should not be used as a distraction, pleasure or an object to collect.
  32. Because men’s weaknesses have shaped our place and taken away our power.
  33. Because girls are told that when a boy picks on them it’s because they like them.
  34. Because our periods are used as an excuse for having emotions.
  35. Because women are called crazy whenever they don’t agree with a man.
  36. Because people still react negatively towards the word feminism.
  37. Because people still think that all we want is legal abortion, and forget about inequality, pay gap, violence, rape, etc.
  38. Because “We the people” forgot to include women (and African American, and anyone else who wasn’t a white male).
  39. Because men are disgusted by two men together but are turned on by two women.
  40. Because men think they have rights over a woman.
  41. Because Catcalling must stop.
  42. Because “no” does not mean “convince me”.
  43. Because a woman should not try to be what a man wants.
  44. Because history books are filled with men.
  45. Because too many things are designed by men with men in mind and not women.
  46. Because I want a better future for my future kids.
  47. Because we were forced to wear skirts and heels for way too long.
  48. Because women in the USA didn’t join the #8M march or the #9M absence.
  49. Because its not just for me, but for my sisters, cousins, aunts, mom, friends…. For every woman.
  50. Because I have to make this list.

In honor to International Women’s day.

Por que soy Feminista?

  1. Porque hoy me llamaron monja en el trabajo por usar una falda larga que obviamente no era lo suficientemente corta como para que un hombre la disfrutara.
  2. Porque me al pasar los autos me pitan solo por caminar de mi auto a mi trabajo.
  3. Porque tengo familiares cercanos que han sido acosadas ​​físicamente en la calle cuando eran demasiado jóvenes.
  4. Porque no recibo maternidad/paternidad pagada, pero mi pareja del sexo opuesto sí.
  5. Porque cuando envío un correo electrónico a una empresa de tecnología, me llaman señor.
  6. Porque cuando me pongo en contacto con empresas para obtener productos de fabricación específicos, no me toman en serio.
  7. Porque desde mi primer trabajo, me pagaron menos que a mis compañeros de trabajo varones sin “ninguna explicación”, aunque estuviera más educada y la carga de trabajo era idéntica.
  8. Porque hasta el día de hoy, las mujeres todavía tienen que trabajar el doble para ser reconocidas lo mismo que un hombre.
  9. Porque soy mandona, pero cualquiera de los otros estudiantes de ingeniería sería considerado líder.
  10. Porque soy demasiado bonita para ser ingeniera mecánica … Eso es demasiado varonil …
  11. Porque la única razón por la que los estudiantes varones estaban interesados ​​en hablar conmigo era para tratar de salir conmigo.
  12. Porque me he sentido incómodo al ser tocada, pero me asustaba más decir algo en caso de que me trajera más efectos secundarios negativos a mí que la persona que no respeta mi cuerpo y mi espacio.
  13. Porque he visto a muchas mujeres sentirse desesperadas porque dependen de sus esposos.
  14. Porque he visto violencia doméstica de primera mano.
  15. Porque a veces prefiero no revelar mi nombre para que me tomen en serio y otras mujeres en la historia hayan hecho lo mismo e incluso han fingido ser hombres para obtener educación.
  16. Porque se espera que cocine solo por ser mujer y la gente le pregunta a mi pareja sí sé cómo hacerlo, pero nadie pregunta si él sabe.
  17. Porque soy demasiado emocional para estar en una posición poderosa.
  18. Porque no debería necesitar esconder mis toallas sanitarias o tampones. O avergonzarme de hablar sobre mi menstruación.
  19. Porque tenemos que dejar de enseñarles a las niñas que necesitan ser buenas esposas, sino enfocarnos en alcanzar sus sueños y éxito mientras buscamos una pareja que nos apoye.
  20. Porque las ingenieras no son varoniles y no tienen bigotes.
  21. Porque no quiero que me contraten solo porque soy mujer, sino porque tengo lo necesario para tener éxito.
  22. Porque el valor de una mujer no está en su cuerpo. Está en su cerebro.
  23. Porque quiero presidentas mexicanas y estadounidenses.
  24. Porque culpar a las víctimas es más común que culpar a los violadores.
  25. Porque no hay suficientes latinas educadas en STEM debido a los estigmas machistas.
  26. Porque la gente todavía espera que cambie mi apellido cuando me case, a pesar de que he trabajado duro para hacer una buena reputación de mi nombre.
  27. Porque no debería ser raro que pueda ganar tanto dinero como mi pareja.
  28. Porque si quedo embarazada antes de tiempo, no tendría que ser solo mi carrera la que tuviera que ser afectada.
  29. Porque no debería tener miedo de salir sola o tener a alguien que me acompañe a salir a caminar a mi perro conmigo por la noche.
  30. Porque no solo debería ser mi trabajo cuidar del hogar.
  31. Porque las mujeres no deben usarse como una distracción, placer o un objeto para coleccionar.
  32. Porque las debilidades de los hombres han dado forma a nuestro lugar y nos han quitado nuestro poder.
  33. Porque a las chicas se les dice que cuando un niño las molesta es porque les gustan.
  34. Porque nuestros períodos se usan como excusa por tener emociones.
  35. Porque las mujeres son llamadas locas cuando no están de acuerdo con un hombre.
  36. Porque la gente todavía reacciona negativamente ante la palabra feminismo.
  37. Porque la gente todavía piensa que todo lo que queremos es el aborto legal, y se olvida de la desigualdad, la brecha salarial, la violencia, la violación, etc.
  38. Porque “We, the people” (inicio de la constitución de los Estado Unidos) se olvidó de incluir a las mujeres (y afroamericanos, y cualquier otra persona que no fuera un hombre blanco).
  39. Porque los hombres se asquean al ver dos hombres juntos, pero dos mujeres los excitan.
  40. Porque los hombres piensan que tienen derechos sobre una mujer.
  41. Porque los acosos en la calle deben detenerse.
  42. Porque “No” no significa “Convénceme”.
  43. Porque una mujer no debe tratar de ser lo que un hombre quiere.
  44. Porque los libros de historia están llenos de hombres.
  45. Porque muchas cosas están diseñadas por hombres con hombres en mente y no mujeres.
  46. Porque quiero un futuro mejor para mis futuros hijo(a)s.
  47. Porque vimos obligadas a usar faldas y tacones durante demasiado tiempo.
  48. Porque las mujeres en los Estados Unidos no se unieron a la marcha #8M o el paro #9M.
  49. Porque no es solo para mí, sino para mis hermanas, primas, tías, madre, amigas … Por cada mujer.
  50. Porque tuve que hacer esta lista.

Engineers come in a variety of sizes.

I am 5’3”. I am not very tall obviously. So, let me tell you a little bit about my size restrictions.

We have an Andon light system at work. All the Engineers (Manufacturing, design and quality), supply chain, and supervisors are required to attend the issue. Can you believe that from all those people, I am the only female?  So, everyone gets there, and they start huddling up around the parts. By the time I get there, there are a bunch of people way taller than me that won’t let me see. I used to always try to find a way into the huddle to see what’s going on. However, we recently realized that if I am right in front, they can still see over me. So now when I get there, I basically just state to move out of my way to let me get in since I don’t obstruct visibility. Its funny but it works. I also get a first-row look. 😊

Another thing that I have been struggling with recently is finding a small pair of high-heat gloves. I have been recently experimenting with annealing and heat-treating aluminum. So, the temperatures that I deal with are between 350F, 775F or even 980F. Sadly, the only gloves that are available that resist that heat are about 3 times the size of my hand. Now imagine, my tiny hand inside a massive glove, trying to pick up a piece that is about 2×4 inches. I basically look like a T-Rex trying to lift something from the floor. As much as I try, the parts keep slipping from my hands.

Anyways, so I have been in the search for a new pair that fits me better. I have actually been sharing this journey on my Instagram (@latina_enigneer). However, I have been having no luck! All protective equipment is targeted towards men. (Don’t make me bring up my steel toe boot search!) So, all gloves I have found so far are mostly one size fits all (which in other words means: We took a man’s average sized hand and added 2 inches from each side and that’s standard glove size…). The closest I could get was sizes starting at medium. Or the ones that are small do not reach the high temperatures that I need.

This reminded me of a personal protective equipment brand focuses on creating these items for women: @aptoppe (Not sponsored. I just think they are the coolest). They even offer them in maternity options!! One of my favorite posts from them is about comparing how clothes are made based on the different measurements depending if it’s a man or a woman. For example, a man’s T-shirt (or even a PPE jacket) is made based on neck, chest, and waist measurements. While a woman’s is based on bust, waist, and hips. They bring up a very important point: Women are not smaller than men; They just need items that fit to our shapes. Yes!!!

Lately, I have been seeing a lot of different brands that are emerging to solve these problems. There are now multiple safety shoe brands specifically for women. This was just a high topic when I was in school between female engineers. Multiple times at least one of us would bring up the idea of just starting our own brand. There are obviously still gaps, but we are working toward closing them!

SPANISH

Mido de altura 5 pies y 3 pulgadas. No soy muy alta, obviamente. Así que, déjame contarte un poco sobre mis restricciones de tamaño.

Tenemos un sistema de luces Andon en el trabajo. Todos los ingenieros (fabricación, diseño y calidad), cadena de suministro y todos los supervisores están obligados a atender el problema. ¿Pueden creer que de todas esas personas, yo soy la única mujer? Entonces, todos llegan allí, y comienzan a acercarse alrededor de las partes. Para cuando llego allí, hay un montón de personas mucho más altas que yo que no me dejan ver. Siempre solía intentar encontrar un rinconcito para poder ver lo que estaba pasando. Sin embargo, recientemente nos dimos cuenta de que si me coloco justo enfrente mi estatura no obstruye a los demás. Así que ahora, cuando llego allí, básicamente les digo a todos que me dejen pasar al frente ya que no obstruyo la visibilidad. Es un poco gracioso, pero funciona. Además también obtengo vista de primera fila.

Otra cosa con la que he estado luchando recientemente es en encontrar un pequeño par de guantes que resistan alta temperatura. Recientemente he estado experimentando con tratamiento térmico de aluminio. Entonces, las temperaturas con las que trato son entre 350F, 775F o incluso 980F. Lamentablemente, los únicos guantes disponibles que resisten ese calor son aproximadamente 3 veces el tamaño de mi mano. Ahora imagina, mi pequeña mano dentro de un enorme guante, tratando de levantar una pieza de aproximadamente 2×4 pulgadas. Básicamente me veo como un T-Rex tratando de levantar algo del piso. Por mucho que lo intente, las partes se me resbalan de las manos.

Así que he estado buscando un nuevo par que me quede mejor. De hecho, he estado compartiendo esta pequeña historia en mi Instagram (@latina_enigneer). ¡Sin embargo, no he tenido suerte! Todo el equipo de protección está dirigido para los hombres. Entonces, todos los guantes que he encontrado hasta ahora son, en su mayoría, de talla única (lo que en otras palabras significa: Tomamos la mano de un hombre de tamaño promedio y agregamos 2 pulgadas de cada uno lado y eso es tamaño de in guante estándar …). Lo más cercano que pude obtener fueron los tamaños comenzando en medio. O los que son pequeños no alcanzan las altas temperaturas que necesito.

Esto me recordó a una marca de equipos de protección personal que se enfoca en crear estos artículos para mujeres: @aptoppe (No patrocinado. Simplemente creo que son los mejores). ¡Incluso los ofrecen en opciones de maternidad! Una de mis publicaciones favoritas de ellos es sobre cómo comparar la confección de la ropa según las diferentes medidas, dependiendo de si es un hombre o una mujer. Por ejemplo, la camiseta de un hombre (o incluso una chaqueta de PPE) está hecha en base a medidas de cuello, pecho y cintura. Mientras que el de una mujer se basa en el busto, cintura y caderas. Traen un punto muy importante: las mujeres no son más pequeñas que los hombres; Solo necesitan artículos que se ajusten a nuestras formas. Exacto!!

Últimamente, he estado viendo muchas marcas diferentes que están surgiendo para resolver estos problemas. Ahora hay múltiples marcas de calzado de seguridad específicamente para mujeres. Este era un tema super importante cuando estaba en la escuela. Varias veces, al menos una de nosotras plantearía la idea de comenzar nuestra propia marca. Obviamente todavía hay brechas, ¡pero estamos trabajando para cerrarlas!

Powerful Women Empower Other Women

 ENGLISH

I recently got asked this question: What did you feel like you needed as a woman of color in the STEM fields?

My answer was that I needed a friend. I needed a fellow female engineer student. I was not the only female engineer in my classes, but no one ever seemed interested in supporting each other. To be honest, it felt pretty lonely. I have mentioned before that the rest of the students didn’t really accept me and that they made it obvious. Even if the room was full, the only empty seats (or the last ones to fill up) would be the ones on each side of me. In team assignments, I often felt unheard. My classmates never accepted me at a leader.  They would always do their own work or don’t do anything at all, rather than listening to me. It was always difficult to work with them. It was always like this. Except for my senior design project.  Those 3 students, that I can call my friends, always gave me my place as a team leader. Other than that, the only one I relied on was my boyfriend. He was studying Biomedical engineering at the same time. But he would take the time to try to learn what I was learning and try to help me when I didn’t understand. But he didn’t understand my frustration by not being accepted. To him, everyone was friendly. Everybody said hi to him. In fact, people we mutually knew would say hi to him and then not even acknowledge I was standing next to him. Again, it wasn’t until my last year, when fellow students noticed my good grades. That’s when they would show some interest, but only so that I could help them.

I am thankful for the few friends that I made during engineering school. The ones that didn’t treat me different because of being a female. It is not common to me that most males my age only reach out to me because they are interested in a romantic relationship. I have had guys trying to run me over with bikes or even with scissor lifts, because I am not interested. To be honest, I have very little patient for that.

During my early days in college, I encountered a situation that is very sensitive to me. My first college physics class wasn’t anything out of the ordinary. 90% men, 10% females. My friends circle drastically became male dominated. I had no problem with it. Until I found out that most of them were only interested in getting in my pants, and they would talk about it between themselves. I feel lucky to have never been in a dangerous situation. But I had to be careful, if I wanted to be safe.

I think most of these experiences made me develop a stronger character. They made me have a goal of changing the environment for future females in this field. It is one of the reasons why I feel so strong about empowering of women. We need to change the stats. We need to get those higher positions. We need to take our equal place in the industry. Because no woman should ever have to feel unsafe just by being a student in a career that they feel passionate about.

Powerful women empower other women came from all the females that I have encountered throughout my career, and since I created my blog. While I was part of a scholarship pageant, the director (a young Latina female) would always support us. She would congratulate us and tell us how proud she was of us. Let me tell you, it works! I remember that time being some of the most confident months during my career. It wasn’t because of feeling pretty because I had won a crown. It was a scholarship pageant, so beauty was not the goal. It was from the support I received from fellow females that believed in me and supported me a 100% in my career.

When I fist opened my blog, I did it with the intention of sharing my story. I felt like small anecdotes from my day to day were interesting and could provide some insight as a young engineer. Now, a little over two months after I started, I am overwhelmed with all the support that I have received. With my new brand, I have been able to connect with so many empowering females. I have been able to join a community of females with similar interests and careers. Having a network of strong females with determined goals its an inspiration. Most importantly, we are all rooting for each other. It is amazing. It is everything I ever needed while I was still in school. Even just recently, I was inspired to look towards grad school thanks to the tips one of my fellow new Instagram friends shared.

However, it doesn’t have to stop there. I don’t want only females empowering females. Everyone should empower them. We need it. We need to be equally represented and we all should prioritize supporting female empowerment until we get that equal recognition.

SPANISH

Recientemente me hicieron esta pregunta: ¿Qué sentiste que necesitabas como mujer de color en STEM?

Mi respuesta fue que necesitaba una amiga. Necesitaba una compañera estudiante de ingeniería. No era la única mujer ingeniera en mis clases, pero nadie parecía estar interesada en apoyarse mutuamente. Para ser sincera, se sentía bastante sola. He mencionado antes que el resto de los estudiantes no me aceptaban muy bien y lo hacían obvio. Incluso si el salón estuviera lleno, los únicos asientos vacíos (o los últimos en ocuparse) serían los que estaban a cada lado de mí. En las asignaciones de equipo, a menudo me sentía devaluada y sin voz. Mis compañeros de clase nunca me aceptaban como líder. Siempre hacían su propio trabajo o no harían nada, tan solo para no escucharme. Siempre fue difícil trabajar con ellos. Siempre fue así. Excepto por mis compañeros de proyecto final. Esos 3 estudiantes, a los que puedo llamar amigos, siempre me dieron mi lugar como líder del equipo. Pero aparte de eso, el único en que podía apoyarme fue en mi novio. El estaba estudiando ingeniería biomédica al mismo tiempo que yo, y en la misma escuela. Pero él se tomaba el tiempo para tratar de aprender lo que yo estaba aprendiendo y trataba de ayudarme cuando no entendía. Pero nunca entendió mi frustración al no ser aceptada. Para él, todos eran amigables. Todos le saludaban. De hecho, las personas que conocíamos mutuamente lo saludaban a el mientras a mí me ignoraban. No fue hasta mi último año, cuando mis compañeros de clase notaron mis buenas calificaciones. Fue entonces cuando mostraron cierto interés, pero solo para que yo pudiera ayudarlos.

Estoy agradecida por los pocos amigos que hice durante la escuela de ingeniería. Los que no me trataron diferente por ser mujer. No es común para mí que la mayoría de los hombres de mi edad solo se acerquen a mi porque están interesados ​​en una relación romántica. He tenido muchachos tratando de atropellarme con bicicletas o incluso con elevadores de tijera, simplemente porque no estoy interesada. Para ser honesta, tengo muy poca paciencia para eso.

Durante mis primeros días en la universidad, me encontré con una situación muy incómoda de platicar. Mi primera clase de física en la universidad no fue nada fuera de lo común. 90% hombres, 10% mujeres. El círculo de mis amigos se volvió drásticamente dominado por hombres. No tenía ningún problema con eso. Hasta que descubrí que a la mayoría de ellos solo les interesaba meterse en mis pantalones, y lo peor, que hablaban sobre eso entre ellos. Me siento afortunada de nunca haber estado en una situación peligrosa. Pero debía tener cuidado, si quería estar a salvo.

Creo que la mayoría de estas experiencias me hicieron desarrollar un carácter más fuerte. Me hicieron tener el objetivo de cambiar el ambiente académico y laboral para futuras mujeres en Ingeniería. Es una de las razones por las que me enfoco tanto en el empoderamiento de las mujeres. Necesitamos cambiar las estadísticas. Necesitamos conseguir esas posiciones más altas. Necesitamos ocupar nuestro mismo lugar en la industria. Porque ninguna mujer debería sentirse insegura solo por ser una estudiante en una carrera que le apasiona.

Las mujeres poderosas que empoderan a otras mujeres proviene de todas las mujeres con las que me he encontrado a lo largo de mi carrera, y desde que creé mi blog. Mientras formaba parte de un concurso de becas, la directora (una joven latina) siempre nos apoyaba. Nos felicitaba y nos contaba lo orgullosa que estaba de nosotros. Déjame decirte, ¡funciona! Recuerdo que esa era fueron uno de los meses donde me sentía más segura de mí misma y de mi carrera. No fue por sentirme bonita porque había ganado una corona. Era un concurso de becas, por lo que la belleza no era el objetivo. Fue por el apoyo que recibí de otras mujeres que creyeron en mí y me apoyaron al 100% en mi carrera.

Cuando inicié mi blog, lo hice con la intención de compartir mi historia. Sentí que las pequeñas anécdotas de mi día a día eran interesantes y podrían proporcionar algún apoyo como joven ingeniera. Ahora, poco más de dos meses después de comenzar, estoy abrumada con todo el apoyo que he recibido. Con mi nueva marca, he podido conectarme con tantas mujeres empoderadoras. He podido unirme a una comunidad de mujeres con intereses y carreras similares. Tener una red de mujeres fuertes con objetivos determinados es una inspiración. Lo más importante, todos nos estamos apoyando la una a otra. Es asombroso. Es todo lo que necesitaba mientras estaba en la escuela. Incluso hace poco, me inspiré en pensar en empezar la escuela de posgrado, gracias a los consejos que compartió una de mis nuevas amigas de Instagram.

Sin embargo, no tiene que detenerse allí. No quiero solo mujeres que empoderen a las mujeres. Todos deberían empoderarlas. Lo necesitamos. Necesitamos estar igualmente representadas y creo que todos debemos priorizar el apoyo al empoderamiento femenino hasta que obtengamos el mismo reconocimiento.

The Limit Does Not Exist

ENGLISH

I just had to do this. While it is the cheesiest title, it is appropriate. While I am very supportive of spreading the interest in STEM, I don’t believe that raising awareness of STEM careers or creating STEM focused events is the only way to get young female students interested. We can’t make students choose a career because we think it’s good, or because we need more females in the field. We need them to pick a career that they are passionate about. However, it is our job to make sure female students don’t lose interest in uncommon fields for women. The way to do this is, is by changing the unwelcoming environment, the negative comments and unsupportive structure. There is nothing more powerful than a determined student. But time to time I see a female student steered towards a more “feminine” career because they think it is a better fit. We Need To Stop That.

STEM careers are challenging. They can be difficult. They can take a long time. We need to support women to ensure they success. I think one of the biggest factors that helped me, was never thinking I had a limit. As a young girl, my parents always told me that I could do anything. I believe I had a very good support team.  I was never told that I couldn’t do something because I was a girl. I also lived in a city were 99% of the population was Mexican. So, there was never any ethnicity discriminations against me. Our resources were good, and education was available to everyone. It was until I was 12 years old that we moved, and I encountered a world that wanted me to tell me otherwise. But by then it was too late. It was too late to tell me I couldn’t do something because I had an accent, because I was Hispanic, because I was a female. I wasn’t having it. That was my biggest motivation. That was what drove me to push harder, to try harder, to do things I wasn’t expected, to chase stereotypes around and crush them. Why not? Why should everything that makes me a minority should stop me.

So when my high school counselor threw me into English for beginners, because she thought I couldn’t speak it just because I was shy (In reality I understood and spoke about 60% English back then) and told me I couldn’t graduate with a 4.0 GPA. Guess what? I fought prove her wrong. I was back in regular classes within 5 minutes from being in that beginner’s class. By the next year, I changed schools because I was no longer considered an English learning student. And every single day for the rest of my high school years, I fought for good grades. Because every single day, that conversation with that counselor would make say “why can’t I be the best?” Long story short, I graduated High School with straight A’s (not one single B) and a 4.0 GPA. Look at me now 😉.

We need to stop people like that tell us that we can’t. The next year, after changing schools, my new counselor was the most supportive counselor that I could have asked for. She believed in me. Thanks to her I got nominated for a scholarship at the community college I was intending on going. Before I graduated, I had a full scholarship that would cover the next two years of my college education. (For those that want to know, I was a Gustafson Scholar at Waubonsee Community College.)

Just look at the difference in support. In my case, they both brought positive results. However, that isn’t always the case. While it motivated me to fight harder, it could have done the opposite. It could have made me settle. If it hadn’t been for the amazing support system I had besides from that person, I could have thought that that was my place to be.

This is why I am so focused on always saying that “You can do anything you want” or “Be whatever woman you want to be”. Women need women to support each other. We need to like whatever we like freely, confidently and passionately. Because to a woman, and any other individual, the limit should not exist.

SPANISH

Tenía que hacerlo. Tal vez sea el título más cursi, pero es perfecto. Creo que es obvio que unas de mis metas es promover el interés en STEM. Pero, no creo que crear conciencia sobre las carreras STEM o crear eventos centrados en áreas de STEM sean la única forma de interesar a las jóvenes estudiantes. No podemos hacer que los estudiantes elijan una carrera solo porque nosotros pensemos que es buena o porque necesitamos más mujeres en el área. Necesitamos que los estudiantes elijan una carrera que les apasione. Sin embargo, es nuestro trabajo asegurarnos de que las estudiantes no pierdan interés en las carreras que son poco comunes para las mujeres. La forma lograrlo, es cambiando el ambiente hostil, los comentarios negativos y la defectuosa estructura de apoyo. No hay nada más poderoso que un estudiante determinado. Pero de vez en cuando veo a una alumna ser aconsejada hacia una carrera más “femenina” porque piensan que encajaría mejor. Necesitamos detener esto.

Las carreras en STEM son desafiantes. Pueden ser difíciles. Pueden tomar mucho tiempo. Necesitamos apoyar a las mujeres para asegurar su éxito. Creo que uno de los factores más importantes que me ayudaron fue nunca fue pensar que tenía un límite. Cuando era niña, mis padres siempre me dijeron que podía hacer cualquier cosa. Creo que tenía un muy buen equipo de apoyo. Nunca me dijeron que no podía hacer algo porque era una niña. También vivía en una ciudad donde el 99% de la población era mexicana. Entonces, nunca hubo ninguna discriminación étnica en mi contra. Nuestros recursos eran buenos y la educación estaba disponible para todos. Fue hasta que tuve 12 años que nos mudamos, y me encontré con un mundo que quería convencerme de lo contrario. Pero para entonces ya era demasiado tarde. Era demasiado tarde para decirme que no podía hacer algo porque tenía acento, porque era hispana, porque era mujer. No lo iba a aceptar. En cambio, lo convertí en mi mayor motivación. Eso fue lo que me llevó a esforzarme más, a hacer cosas que no esperaban, a perseguir los estereotipos y aplastarlos. ¿Por qué no? ¿Por qué todo lo que me convierte en minoría debería detenerme?

Entonces, cuando mi consejera de la escuela secundaria me asigno a clase de inglés para principiantes, porque pensó que no podía hablarlo solo porque era tímida (en realidad entendía y hablaba 60% de inglés en ese momento) y me dijo que no podría graduarme con un promedio de 4.0. ¿Adivinen qué? Luché para demostrar que estaba equivocada. Regresé a clases regulares dentro de los 5 minutos de estar en la clase de principiante. Al año siguiente, cambié de escuela porque ya no me consideraban una estudiante en proceso de aprender inglés. Y todos los días durante el resto de mis años de secundaria, luché por buenas calificaciones. Porque todos los días, esa conversación con esa consejera me haría decir “¿por qué no puedo ser la mejor?”. En pocas palabras, me gradué de la escuela secundaria con buenas calificaciones (ni una sola B) y un promedio de calificaciones de 4.0. Mírame ahora 😉.

Necesitamos detener a personas que nos digan que no podemos. Al año siguiente, después de cambiar de escuela, mi nueva consejera fue la mejor que pude haber pedido. Ella creía y confiaba en mí. Gracias a ella me nominaron para una beca en el colegio comunitario al que tenía la intención de ir. Antes de graduarme, había recibido una beca completa que cubriría los próximos dos años de mi educación universitaria. (Para aquellos que quieran saber, yo era una Becaria Gustafson en Waubonsee Community College).

Solo miren la diferencia en el apoyo. En mi caso, ambos trajeron resultados positivos. Sin embargo, ese no es siempre el caso. Aunque me motivó a luchar más duro, podría haber hecho lo contrario. Podría haberme hecho conformarme a lo que alguien más opinara. Si no hubiera sido por el increíble sistema de apoyo que tenía además de esa persona, podría haber pensado que ese era mi lugar.

Es por eso por lo que me esfuerzo tanto en decir y repetir siempre que “Puedes hacer lo que quieras” o “Sé la mujer que quieras ser”. Las mujeres necesitan mujeres para apoyarse mutuamente. Necesitamos que nos guste lo que queramos libremente, con confianza y pasión. Porque para una mujer y cualquier otro individuo, el límite no debería existir.

Beyond Engineering: Why not be the princess, but also the super-hero?

I have decided to create two different series for my blog, besides my regular posts. The first one is “Beyond Engineering”. In this series, I would talk about other things that are not engineering related, but that still influence my career and lifestyle as a professional engineer.

To start this series, I have decided to select a post that my mom requested.

Why not be the princess, but also the super-hero?

The biggest stereotype, that just doesn’t go with me, is the fact that I am a too feminine to be an engineer. The world has made it seem almost impossible to be feminine while being an engineer. I do my make-up. I do my hair. I buy “trendy” and flattering clothes. I enjoy going shopping and wearing dresses. It’s not like the curling wand is burning my neurons away. I also get down to work. I love problem solving. I studied my books. I earned my degree. I could not picture myself doing anything else other than being an engineer. I am both a princess, but also an engineer superhero.

Many other female engineers might do the same. Some others prefer not to, and that is okay. We all have different hobbies and interests outside engineering. It is all up to our preference, but it shouldn’t be up to what society thinks you should be like or look like. I myself, enjoy pampering myself. It is relaxing to get ready in the mornings and do my make-up, and it gives me confidence knowing that I am put together with clothes I like.

However, I am very dorky. While I enjoy hair and make-up, I could never be a model or an actress, etc. I am very shy. But I also enjoy challenges… So, I enrolled myself in a Scholarship pageant back in 2016.

 There were a couple of reasons why I joined this pageant:

  1. It was a scholarship pageant, so it focused on supporting us in our education and the prize was a scholarship!! $$$
  2. It was pageant targeted towards supporting Mexican girls. I got to represent my city of origin and learn more about the country where I was born.
  3. I saw it as an opportunity to spread interest in the STEM field by being a contestant pursuing engineering.
  4. It was a challenge, I wanted to see if I could do it. It was completely unrelated to my major, yet it was something that interested me.

So, I signed up. Attended the practices. But I soon came to the conclusion that I was not meant for this pageant world. I didn’t know how to walk like a model. I didn’t like speaking in front of people. I was not good at promoting the pageant to help get sponsors. I did not seem to fit in as well. I was utterly frustrated. I didn’t quite fit into the engineering world, but neither did I in this fashion community. I was ready to walk out.

But I stayed. I wanted to prove myself that I could do whatever goal I set for myself. That it was not up to others to decide whether I could do something. So, I put everything I had into this pageant. I practiced my speeches in the car while driving to school. I spent all summer practicing my old gymnastic skills to show as my talent. I would sit for hours in the library researching and working on my research paper about the Mexican state that I represented: Nuevo Leon. I was determined.

Yet, I was still terrified of that day. I would never be able to speak in front of that many people. I was ready to just not show up. It was the night before, and I was panicking in my car thinking that I couldn’t do it. But I had worked so hard to not do it. So, there I was the following morning. Getting ready to break one more stereotype.

I gave it my all that day. But the doubts never went away. Just as I thought I hadn’t done good enough, I received the scholarship and was crowned first place. I hadn’t just made it through, I made it to first place! I was beaming with happiness.

After that, I spent the next year participating in community events. I shared my goals with other girls in hopes to inspire them. I wanted to show that even though I was wearing a crown, I was also intelligent and valued my education the most.

I am now away from pageants. I enjoyed this time. I was very thankful for the support this pageant gives to young Mexican girls.  While, I didn’t have to prove to anyone that I could win a pageant in order to be girly, I enjoy saying that I am an engineer, I have been an pageant queen, and I can do whatever I want to be.

While this was a pageant experience that I just shared, I feel like the same thing applied to my education. And it applies to whatever else you might be interested in pursuing. You might feel like you don’t belong, or that it might be too difficult. You can do it, and you don’t need approval from anyone to be the female you want to be.

SPANISH

He decidido crear dos series diferentes para mi blog (aparte de mis publicaciones habituales). El primero es “Más allá de la ingeniería”. En esta serie, hablare sobre otras cosas que no están relacionadas con la ingeniería, pero que aún influyen en mi carrera y estilo de vida como ingeniera profesional.

Para comenzar esta serie, he decidido seleccionar una publicación que mi mamá solicitó.

¿Por qué no ser la princesa, y también el superhéroe?

El mayor estereotipo, que simplemente no va conmigo, es el hecho de que soy demasiado femenina para ser ingeniera. El mundo ha hecho que parezca casi imposible ser femenina mientras se es ingeniera. Me maquillo. Me arreglado el pelo. Compro ropa “de moda” y favorecedora. Me gusta ir de compras y usar vestidos. No es que la curling wand esté quemando mis neuronas. También me pongo a trabajar. Amo resolver problemas. Estudie mis libros. Obtuve mi título. No podía imaginarme haciendo otra cosa que no sea ser ingeniera. Soy una princesa, pero también una superheroína ingeniera.

Muchas otras ingenieras podrían hacer lo mismo. Otras talvez prefieren no hacerlo, y eso está bien. Todas tenemos diferentes pasatiempos e intereses fuera de la ingeniería. Todo depende de nuestra preferencia, pero no debería depender de lo que la sociedad cree que yo debería ser. disfruto mimarme. Es relajante alistarme por las mañanas y maquillarme. Me da confianza saber que estoy vestida con ropa que me gusta.

Sin embargo, soy un poco torpe. Aunque disfrute arreglarme el cabello y maquillarme, nunca podría ser modelo o actriz, etc. Soy muy tímida. Pero también disfruto los desafíos …así que, me inscribí en un certamen de becas en 2016.

Hubo un par de razones por las que me inscribí a este certamen:

1. Era un concurso de becas, que se enfocaba en apoyarnos en nuestra educación y el premio fue una beca. $$$

2. Era un concurso dirigido a apoyar a las niñas mexicanas. Pude representar a mi ciudad de origen y aprender más sobre el país donde nací.

3. Lo vi como una oportunidad para difundir el interés en STEM al ser una concursante que estudiaba ingeniería.

4. Seria un desafío, quería ver si podía hacerlo. No tenía nada que ver con mi carrera en absoluto, pero era algo que me interesaba.

Entonces, me inscribí. Asistí a las prácticas. Pero pronto llegué a la conclusión de que no estaba destinada a este mundo de certámenes. No sabía caminar como una modelo. No me gustaba hablar delante de la gente. No era buena promocionando el concurso para ayudar a conseguir patrocinadores. No parecía encajar tan bien. Estaba completamente frustrada. No encajaba en el mundo de la ingeniería, pero tampoco en esta comunidad de moda. Estaba lista para salir corriendo.

Pero me quedé. Quería demostrarme a mí misma que podía hacer cualquier meta que me propusiera. Que no dependía de otros decidir si podía hacer algo. Entonces, puse todo lo que tenía en este concurso. Practicaba mis discursos en el auto mientras conducía a la escuela. Pasé todo el verano practicando mis viejas habilidades de gimnasia para mostrar mi talento. Me sentaba durante horas en la biblioteca investigando y trabajando en mi trabajo de investigación sobre el estado mexicano que representaba: Nuevo León. Estaba determinada.

Sin embargo, todavía estaba aterrorizado de ese día. Nunca podría hablar frente a tanta gente. Estaba lista para huir. Fue la noche anterior, y estaba sentada consumida en pánico dentro de mi auto pensando que no podría hacerlo. Pero había trabajado muy duro para no hacerlo. Entonces, allí estaba yo a la mañana siguiente. Preparándome para romper un estereotipo más.

Lo di todo ese día. Pero las dudas nunca se fueron. Justo cuando pensaba que no había hecho lo suficiente, recibí la beca y me coronaron en primer lugar. No lo creía, ¡llegué al primer lugar! Estaba radiante de felicidad.

Después de eso, pasé el año siguiente participando en eventos comunitarios. Compartía mis metas con otras chicas con la esperanza de inspirarlas. Quería demostrar que, aunque llevaba una corona, también era inteligente y valoraba más mi educación.

Ahora estoy lejos de los concursos. Disfruté haber participado. Estoy muy agradecida por el apoyo que este concurso brinda a las jóvenes mexicanas. Aunque no tenía que demostrarle a nadie que podía ganar un concurso para ser femenina, disfruto decir que soy ingeniera, que he sido reina de certámenes, y que puedo hacer lo que quiera ser.

Aunque lo que acabo de compartir es mi experiencia mientras competía en un certamen, siento que lo mismo se aplica a mi educación. Y se aplica a cualquier otra cosa que te pueda interesar. Puedes sentir que no perteneces, o que puede ser demasiado difícil. Pero… puedes hacerlo, y no necesitas la aprobación de nadie para ser la mujer que quieres ser.

Let’s get hands on!

Today, lets talk about getting our hands dirty. If there is one thing that makes my job interesting, is being able to take a break from my desk and see how we manufacture our products. Sometimes, I just watch. Sometimes, I try to help where I can. I have been slowly learning how to use some of the machines at work. This exposure really comes in handy when we get defects so that I can relate it back to something I might have seen.

In this post, I wanted to share a couple little experiences and anecdotes from work.

Lately, I have really been involved with the assembly of die sets. I can assemble a complete die set on my own and I pretty much know where every single tool in the tooling room is now. In fact, whenever our die maker/tooling guy is absent, they call me to come out and help. It feels pretty great! Especially for someone that pretty much only knew how to use a drill and hammer about 2 years ago! I wish engineering classes included more hand on lessons. All these things were of no interest to me in my younger years, so I was never exposed to different tools and what they do, or even how they are called.

A few weeks ago, while I was doing some annealing testing, I needed to cut some pieces of Aluminum. Typically, I ask someone to cut them for me. But I had been watching every time in hopes to learn. It seemed pretty easy, so I thought it was time to try on my own. So, I grabbed the material and walked confidently towards the shear cutter. I passed Ed (who cuts the material most of the time for me) and stated: “I am going to use the shear machine!”  While, I felt like I could do it, I was still somewhat nervous. So, I stated the above for two reasons: 1. In hopes to boost my confidence and feel determined to do it. And 2. To ask for supervision without killing my spirit. Ed walked behind me and cleared up any questions and supervised to prevent me from losing any fingers.

Another machine that I am slowly becoming an expert in is the laser engraving machine. It is simple, but not many people at work know how to use it or customize the engraving. So, I am always creating custom programs to mark tooling or even new products. The funniest thing was one time when the machine wasn’t working. I was asked to look at it. Somehow, I fixed it, but I still not sure of what I did.

I know that what I am learning are basic things, but I had never been exposed to this type of equipment before. I am happy of the opportunity I get to explore and learn. It is pretty fun! Just like my boss says every time we get new equipment: “We got a new toy!”  And that’s literally what it feels like.

SPANISH

 ¡Pongamos manos a la obra!

Hoy, hablemos de ensuciarnos las manos. Si hay algo que hace que mi trabajo sea interesante, es poder ver cómo fabricamos nuestros productos a unos cuantos pasos de mi escritorio. A veces, solo miro. A veces, trato de ayudar donde puedo. Esta exposición hacia la manufactura de nuestros productos es realmente útil cuando tenemos que analizar y definir el origen de los defectos.

En esta publicación, quería compartir un par de pequeñas experiencias y anécdotas del trabajo.

Últimamente, he estado involucrada con el ensamblaje de troqueles para prensas. Puedo armar un juego de troqueles yo solita y prácticamente sé dónde está cada herramienta en la sala de herramientas. De hecho, cada vez que nuestro fabricante de herramientas y equipo está ausente, me llaman para que salga y ayude. ¡Se siente muy bien! ¡Especialmente para alguien que lo único que sabía usar era un taladro y un martillo! Desearía que las clases de ingeniería incluyeran más lecciones prácticas donde pudiera aprender de estas cosas. Cuando era más joven, este tipo de cosas no me interesaban mucho, por lo que nunca estuve expuesta a diferentes herramientas y lo que hacen, ni siquiera cómo se llamaban.

Poco a poco he estado aprendiendo a usar algunas de las máquinas en el trabajo. Hace unas semanas, necesitaba cortar algunas piezas de aluminio para realizar unas pruebas. Por lo general, le pido a alguien que corte el material por mí. Pero cada vez que alguien lo hacía observaba cuidadosamente, con la esperanza de aprender. Parecía bastante fácil, así que pensé que era hora de intentarlo por mi cuenta. Entonces, agarré el material y caminé con confianza hacia la máquina de corte. Pasé a lado de Ed (quien usualmente corta el material para mí) y dije: “¡Voy a usar la máquina de corte!” Mientras sentía que podía hacerlo, todavía estaba algo nerviosa. La razón de tal enunciado era… 1. Intentar aumentar mi confianza y sentirme decidida a hacerlo.  2. Pedir supervisión sin matar mi espíritu al preguntar directamente. Ed caminó detrás de mí, aclaró cualquier duda y supervisó mi trabajo para evitar que perdiera alguno de mis dedos.

Otra máquina en la que me estoy convirtiendo en un experto, es la máquina de grabado en láser. Es simple, pero no muchas personas en el trabajo no saben cómo usarla o personalizar el grabado. Por lo tanto, siempre estoy creando programas para marcar nuevas herramientas o incluso productos. Lo más divertido fue una vez cuando la máquina no funcionaba, así que me pidieron que la inspeccionara. De alguna manera, la arreglé, pero todavía no estoy segura de cómo lo hice.

Sé que lo que estoy aprendiendo son cosas básicas, pero nunca antes había estado expuesta a este tipo de máquinas. Estoy feliz de la oportunidad que tengo de explorar y aprender. ¡Es muy divertido! Tal como dice mi jefe cada vez que obtenemos equipo nuevo: “¡Obtuvimos un juguete nuevo!” Y así es como se siente en verdad.

Engineering Couture

ENGLISH

I know what you are thinking… Engineering Couture??? Let me explain.

One of the most important things for me is dressing well. If I am dressed well, I feel confident. I am also a college graduate with a full-time engineering job, so dressing appropriate for work is a must. Business casual is the dress code for work, and honestly also my dress code for life. I like to look presentable and I like to show a responsible appearance.

I am writing this post because being an engineering should not compromise expressing yourself. Everybody knows the “funny” images that go around the internet showing female engineers being manly. I got to say, there is nothing that makes me angrier than that. I am very intelligent, and I am also very girly. Being an engineer does not define your style. And I make sure to make my point by always dressing presentable and somewhat fashionable (while being safe!) because that is just how I am.

Men’s work wear is so basic: Dress pants, dress shoes, dress shirt. That’s it! They all look the same, just different colors. You know how many types of sleeves woman’s shirts have? do you know how many different types of cuts pants have? Let alone, do you know how many different shoes there are for women? Now guess how many are appropriate for my job. So far, I still have to pack an extra pair of shoes everyday just to be safe.

In my case, work attire is a very tricky situation. I am not always sitting down in my desk doing engineering things. Sometimes I am up and about around 50% of the time doing all sorts of things. I never know what that day is going to bring. I might be sitting all day wearing flat shoes, or I might be standing all day wearing my 2″ heels. I just never know.

I, of course want to be comfortable, but there aren’t many shoe options out there for us. I must be wearing closed toe shoes at all times. So, my solution has been 1″ to 2″ heeled booties. I have 3 pairs and that is literally all I wear to work. Then, every now and then, I have to be standing all day and I regret my decisions, but its either that or heavy bulky work boots that I could never wear with my regular slacks or a skirt or any other business attire. So, what am I supposed to do? I feel like there is no one I can ask!

Imagine in earlier decades, when women couldn’t wear pants. They always had to wear skirts and heels…. I could never be doing what I do! That world, just by deciding what woman should wear was limiting them to what they could do!!

There is such a taboo at work on how I am supposed to look. After all, I am the only female engineer, and one of the few younger females (I am talking 20+ year differences) at our facility. So, I don’t really have someone to look up as far as work outfits guidance.

So, on the daily, I tend to go for a pair of skinny dress pants (I currently own about 5 pairs of the same pant!), and a blouse or sweater. I really like wearing light colors for my tops. If you were to run into me during any workday, I would most likely be wearing black pants and a white or cream blouse. I am used to taking care of the white, but honestly, I am very clumsy.

However, there is always someone who warns me about my outfit (I am not talking about it being inappropriate or unsafe), but about it being “too nice to wear”, or “what if it gets stained”, etc. I swear everybody else cares more about if something happens to my white shirt than myself. To be honest, I do care. But I care more about dressing nice and work appropriate. I am not going to wear just a t-shirt because there is a 10% chance that it might get grease on it. I understand, but also understand me. My outfits look presentable, they are nice, they are comfortable, they are appropriate for my job and they make me feel good.

Some other days I wear skirts, some days I wear dresses (note very often). My favorite outfit by far, its a pink fluffy jacket along with my regular black slacks and white shirt. It is the best. Just picture it: someone says the engineer is coming. People immediately picture a man. Then I walk in. I am a female, I am very young, I am tiny, I am a Latina and…. I am wearing the girliest thing: a fluffy pink jacket! I think it is hilarious.

Anyways, so I recently got a scrub jacket to wear at work. Let me emphasize, I got a long sleeve, flattering scrub jacket. And it has been the best decision that I have ever made. I can get to wear whatever I want for the office, but the moment I walk into the manufacturing floor, I put on the jacket and I am ready, I am protected, and most importantly of all: I have pockets. (ok, I am having too much fun here)

I am obviously too young to say that this is how I will be the rest of my career. But I like the liberty I get to have where I live and where I work. Where I can wear pretty much everything and be myself. I also want to emphasize the importance of being yourself. The importance of not listening to anyone (unless it’s completely inappropriate). But just be yourself, make it work with your job. There might always have to be some compromise, but you don’t have to give up on one of the biggest forms of expression. I am happy with my work clothes. I will literally wear the same stuff on the weekends because it’s what makes me feel good. I am told every now and then that I dress up too nice (in a negative way). Let me tell you, just because somebody wouldn’t wear what you do, doesn’t mean you shouldn’t either. Engineering has not changed or influenced the way I express myself thought my clothes, and I am here to tell you that it doesn’t have to change yours either. Girl, if you can wear heels to work everyday and that makes you feel empowered… Do it!

Here are some previous work outfits

SPANISH

Ya sé lo que están pensando… ¿Alta costura para ingenieras? ¿Qué es esto?

Una de las cosas más importantes para mi es vestirme bien. Si me visto bien, me siento segura y determinada. Además, ahora al haberme graduado y ser una ingeniera de tiempo complete, siento que es mi deber vestirme apropiadamente para mi trabajo. La etiqueta de vestimenta en mi trabajo es semiprofesional, pero la verdad es que ese es mi tipo de vestimenta para mi vida diaria dentro y fuera del trabajo. Me gusta vestir presentable y mostar una apariencia responsible

Estoy escribiendo esta publicación porque ser ingeniera no debe comprometer tu expresión. Todo el mundo conoce las imágenes “divertidas” que circulan por Internet que muestran que las ingenieras son varoniles. Debo decir que no hay nada que me enoje más que eso. Soy muy inteligente y también soy muy femenina. Ser ingeniera no define tu estilo. Y me aseguro de expresar mi punto de vista siempre. Me gusta vestir presentable y de alguna manera a la moda (¡mientras me mantengo protegida!) Porque así es como soy.

La ropa de trabajo para hombres es tan básica: pantalones de vestir, zapatos de vestir, camisas de vestir. ¡Y ya! Todos se ven iguales, solo diferentes colores. ¿Sabes cuántos tipos de mangas tienen las blusas de mujer? ¿Saben cuántos tipos diferentes de cortes tienen los pantalones?  ¿saben cuántos zapatos diferentes hay para mujeres? Ahora adivina cuántos son apropiados para mi trabajo. Hasta ahora, solo eh encontrado uno. Diario tengo que empacar un par de zapatos extra todos los días solo por si me canso.

En mi caso, la vestimenta de trabajo es una situación muy complicada. No siempre estoy sentada en mi escritorio haciendo cosas de ingeniería. A veces estoy andando el 50% del tiempo haciendo todo tipo de cosas. Nunca sé qué traerá ese día. Podría estar sentada todo el día usando zapatos planos, o podría estar parada usando mis tacones de 2 pulgadas. Simplemente nunca lo sé.

Yo, por supuesto que quiero estar cómoda, pero no hay muchas opciones de zapatos para mí. Debo llevar zapatos cerrados en todo momento. Como resultado, mi solución ha sido botines de tacón de 1 a 2 pulgadas. Tengo 3 pares, es literalmente todo lo que me pongo para trabajar. Entonces, de vez en cuando, tengo que estar de pie todo el día y me arrepiento de mis decisiones, pero es eso o pesadas y voluminosas botas de trabajo que nunca podría usar con mis pantalones de trabajo o una falda o cualquier otro atuendo profesional. Entonces, ¿qué se supone que debo hacer? ¡Siento que no hay nadie a quien pueda preguntar!

Imagínese en décadas anteriores, cuando las mujeres no podían usar pantalones. Siempre tenían que usar faldas y tacones … ¡Nunca podría estar haciendo lo que hago! ¡Ese mundo, solo al decidir qué mujer debería usar, las estaba limitando a lo que podían hacer!

Hay un tabú en el trabajo sobre cómo se supone que debo verme. Después de todo, soy la única ingeniera y una de las pocas mujeres más jóvenes (estoy hablando de diferencias de más de 20 años) en nuestras instalaciones. Por lo tanto, realmente no tengo a nadie en quien basarme en cuanto a cómo vestirme.

A diario, tiendo a optar por un par de pantalones de vestir ajustados (¡actualmente tengo alrededor de 5 pares del mismo pantalón!) Y una blusa o suéter color claro. Si te encontraras conmigo durante cualquier día de trabajo, probablemente usaría pantalones negros y una blusa blanca o crema. Estoy acostumbrado a cuidar a los blancos, pero, sinceramente, soy muy torpe.

Sin embargo, siempre hay alguien que me advierte sobre mi atuendo (no estoy hablando de que sea inapropiado o inseguro), sino de que es “demasiado bonito para usar” o “se puede manchar”, etc. Enserio a todos les importa más que a mi si me mancho. Para ser honesta, si me importa. Pero me importa más vestirme bien y vestir adecuadamente. No voy una simple camiseta solo por el hecho de haber un 10% de posibilidades de que pueda engrasarla. Entiendo, pero también entiéndanme a mí. Mis atuendos se ven presentables, son agradables, son cómodos, son apropiados para mi trabajo y me hacen sentir bien.

Algunos otros días llevo faldas, algunos días llevo vestidos (no muy a menudo). Mi atuendo favorito es una chaqueta rosa y esponjosa. Es la mejor. Imagínelo: alguien dice que viene el ingeniero. La gente inmediatamente se imagina a un hombre. Luego entro. Soy una mujer, soy muy joven, soy pequeña, soy latina y … estoy usando algo super femenino: ¡una chaqueta rosa esponjosa! Creo que es muy gracioso.

Sin embargo, recientemente obtuve una chaqueta protectora para usar en el trabajo. Permítanme enfatizar, tengo una chaqueta de manga larga y favorecedora. Y ha sido la mejor decisión que he tomado. Puedo ponerme lo que quiera para la oficina, pero en el momento en que entro al piso de fabricación, me pongo la chaqueta y estoy lista, estoy protegida, y lo más importante de todo: tengo bolsillos. (ok, me estoy divirtiendo demasiado aquí)

Obviamente soy demasiado joven para decir que así será el resto de mi carrera. Pero me gusta la libertad que tengo de tener donde vivo y donde trabajo. Donde puedo usar casi todo y ser yo misma. También quiero enfatizar la importancia de ser uno mismo. La importancia de no escuchar a nadie (a menos que sea completamente inapropiado). Pero solo sé tú mismo, haz que funcione con tu trabajo. Es posible que siempre deba haber algún sacrificio, pero no tienes que renunciar a una de las formas de expresión más importantes. Estoy feliz con mi ropa de trabajo. Literalmente uso las mismas cosas los fines de semana, porque es lo que me hace sentir bien. De vez en cuando me dicen que me visto muy formal (de manera negativa). Déjame decirte que el hecho de que alguien no use lo que tú quieras usar, no significa que tú tampoco debas hacerlo. La ingeniería no ha cambiado, ni ha influido en la forma en que me expreso o lo que decido vestir. Y hoy estoy aquí para decirles que tampoco tiene que cambiar la suya. Chica, si puedes usar tacones para trabajar todos los días y eso te hace sentir empoderada … ¡Hazlo!

What exactly is good engineering?

ENGLISH

As a young engineer I have received tons of advice from fellow coworkers and engineers. I am very grateful for all the help I have always received. However, there is one set of advice that stood up from the rest. While being an intern, I was told that a good engineer should be able to design and create blueprints so good that everyone would be able to read and understand them to the point where the engineer would not need leave his desk at all to clarify. So, for the next few months I thought that was the way. I thought: “One day, I will be able to create complex designs. They will be perfect, and everything will run smoothly”. The next year, as I started an internship, that would later turn into a full time job, another engineer told me: “A good engineer leaves his desks and is out there checking his designs work and trouble shoots any problems that arise.” I was puzzled… Wasn’t the goal to not have to leave my desk and to create perfect designs?

It was clear that each person had their own definition of what being a successful engineer was. I had to decide what made sense to me and what would eventually make me feel accomplished. As a very young engineer, I make tons of mistakes. I repeatedly find myself missing small important details on drawings, as I am not solemnly focused on design at work. My tasks at work are always changing. And I am always out and about. It is rare the day that I spend the whole day sitting on my desk. But that doesn’t make me feel like I am doing a bad job at engineering. I feel involved. I feel the freedom to get hands on, and to learn on the field and how things work, rather than seeing everything from my desk. I got to admit that I am heavily influenced by my boss. He is always also running up and down the factory. I have had other people comment on how involved he gets on the shop (as compliments). They say that is something that you don’t really see everywhere. I don’t have much experience, but based on what other have said, they seem impressed at how involved us engineers get in the production floor at my company. I enjoy it myself. It also helps me build relationships with many more people that I would not see from the my desk in the office. I think I know pretty much everyone and can tell you 85% of the names of all the employees (and I suck at remembering names!). I am welcomed on every department due to my interest and involvement that I always show. I am still learning many things that only experience can teach me and having such a positive environment definitely helps.

By this, I am not saying that you should be following what I do. What I am wanting to share is that each one of us has their own definition of success. Their own definition and goal of what type of engineering they want to pursue and what makes them feel fulfilled. It would have taken me forever to create perfect designs. It could have made me feel frustrated by not being able to make an error proof print or having to go back and update the drawing. I still make tons of errors. I feel embarrassed when I make them, but I am also aware that it is okay to do them. I have learned that the only way to learn is to go out there and talk to others. Talk to the machining supervisor. Talk to the assembly supervisor. Talk to the actual operator that will be handling the part. After all these are the people that use, see, make, form, etc. And the only way I will know is by being out there trying it out and seeing.  As I continue to grow my career, my job or my responsibilities might change to where I consider different things as a good engineer. But this will always be based on what my work is. As for right now, I am taking full advantage of the opportunities that I have been given at work.

SPANISH

Como joven ingeniera, he recibido muchos consejos de colegas e ingenieros. Estoy muy agradecida por toda la ayuda que siempre he recibido. Sin embargo, hay un par de consejos que se destacan del resto. Mientras trabajaba como practicante, un ingeniero me dijo que un buen ingeniero debería ser capaz de diseñar y crear planos tan buenos, que todos pudieran leerlos y comprenderlos, hasta el punto en que el ingeniero no necesitaría dejar su escritorio para aclarar su diseño. Entonces, durante los siguientes meses pensé que esa era la meta. Pensé: “Algún día, podré crear diseños complejos. Serán perfectos y todo funcionará sin problemas”. Al año siguiente, cuando comencé otra práctica, que luego se convertiría en un trabajo de tiempo completo, otro ingeniero me dijo: “Un buen ingeniero deja su escritorio y está ahí afuera revisando su diseño y resolviendo cualquier problema que surja”. Estaba perpleja… ¿Qué no el objetivo era crear diseños perfectos y nunca tener que dejar mi escritorio?

Estaba claro que cada persona tenía su propia definición de lo que era ser un ingeniero exitoso. Mi deber era decidir qué era lo que tenía sentido para mí y qué me haría sentir finalmente realizada. Yo, al ser una ingeniera muy joven, cometo un sin fin de errores. Repetidamente, se me olvidan pequeños detalles importantes en los dibujos, ya que no estoy solemnemente enfocada en diseño como parte de mi trabajo. Mis tareas siempre están cambiando y siempre estoy corriendo de un lado para otro. Es raro el día que paso todo el día sentada en mi escritorio. Pero eso no me hace sentir que estoy haciendo un mal trabajo en ingeniería. Me siento involucrada. Siento la libertad de ponerme manos a la obra y aprender cómo funcionan las cosas con lo que hacen mis (en lugar de ver todo desde mi escritorio). Tengo que admitir que mi jefe me influye mucho en esto. Él siempre está corriendo arriba y abajo de la fábrica. Otras personas han comentado acerca de lo mucho que mi jefe se involucra en la planta (positivamente). Dicen que es algo que realmente no se ve en todas partes. Yo no tengo mucha experiencia, pero según lo que han dicho otros, parecen impresionados por la participación de los ingenieros de mi compañía en la producción de los productos. Yo lo disfruto. Además, me ayuda a construir relaciones y amistades con muchas más personas las cuales no vería desde mi escritorio. Creo que conozco a casi todos y puedo decirte el 85% de los nombres de todos los empleados (¡y yo soy muy mala para recordar nombres!). Soy bienvenida en todos los departamentos debido a mi interés y participación que siempre demuestro. Todavía estoy aprendiendo muchas cosas, que solo la experiencia puede enseñarme, y tener un ambiente tan positivo definitivamente ayuda.

Con esto, no estoy diciendo que deban hacer lo que hago. Lo que quiero compartir, es que cada uno de nosotros tiene su propia definición de éxito. Su propia definición y objetivo de qué tipo de ingeniería quieren seguir y lo que los hace sentir realizados. Me hubiera llevado una eternidad crear diseños perfectos. De hecho, podría haber llegado al punto de sentirme frustrada al no poder hacer un diseño a prueba de errores o al tener que regresar y actualizar el dibujo. Todavía cometo muchos errores. Me siento un poco avergonzada cuando los hago, pero también soy consciente de que está bien hacerlo. He aprendido que la única forma de aprender es salir y hablar con otros. Hablar con el supervisor de fabricación. Hablar con el supervisor de ensamble. Hablar con el operador que manejará la pieza. Después de todo, estas son las personas que usan, ven, hacen, forman, etc. Y la única manera en que lo sabré es al estar ahí fuera probándolo y viendo. A medida que sigo creciendo mi carrera, mi trabajo o mis responsabilidades, pueden cambiar a donde considero diferentes cosas como un buen ingeniero. Pero esto siempre se basará en mi trabajo. En este momento, estoy aprovechando al máximo las oportunidades que se me han dado en el trabajo.

La vida de una Ingeniera Latina

SPANISH (Scroll down for English)

Hace unos días, hice una encuesta en mi cuenta de Instagram acerca de si debiese escribir mis artículos en inglés y también en español. La respuesta fue 100% positiva. Así que, a partir de este momento 2 artículos serán publicados simultáneamente: uno en ingles y uno en español.

Los primeros 12 años de mi vida los viví en Monterrey, México. Ahora vivo en Chicago, IL. Ya son 11 años en los Estados Unidos. El español siempre será mucho más fácil para mí. Puedo pensar, hablar, y entender mucho más rápido en español.  Aunque ahora, al haber vivido casi la mitad de mi vida en Estados Unidos, el ingles empieza a apoderarse de mi cerebro. Lamentablemente, ahora tengo que tomar pausas para asegurarme de que estoy usando todas las palabras correctas cuando hablo español en voz alta.  Pero ahora que comenzare a escribir en español, podre usar el español mucho más.

La idea de escribir en español fue de mi mamá. Aunque ella entiende un 70% del inglés, el español siempre será su primer y principal idioma. Mi mamá es parte de un grupo de Latinas en el mundo. Ellas, aunque vivan en lugares diferentes, usan su cultura y raíces para conectarse. Recientemente, mi mamá compartió mi blog con este grupo. Ellas preguntaron si mis publicaciones eran en español. ¡Felizmente hoy puedo decir que si!

Esto no solo es muy emocionante, pero también presenta un reto. Hace mucho tiempo que no escribo tanto en español. Podría simplemente usar el traductor de Google, pero eso solo empeoraría mi español.

Escribir en inglés y en español, no solo me ayudara a mí, pero también me ayudara a conectar con mas personas. De esta forma, ahora podre compartir mis experiencias en mi idioma natal a la vez que en mi idioma adoptivo. Estoy muy emocionada de poder anunciar esto. ¡Esten al pendiente de mis próximas publicaciones en los dos idiomas!

ENGLISH

So, I made a little poll on my Instagram about creating content for this blog in English as well as Spanish. And I got a 100% yes to do both! So, from now on, I will be posting twice (one in English and one in Spanish) whenever there is a new post.

I lived my first 12 years of life in Monterrey, Mexico. I then moved to Chicago, IL. and have lived here for 11 years. Spanish will always be easier for me to think, talk, understand and pronounce. However, I got to say, since its almost half my life in the US, that English is slowly trying to take over my brain. Sadly, I now pause when speaking Spanish in order to get all the words right. But now writing my blog in English and Spanish will help me use my Spanish way more.

Writing in Spanish was my mom’s request. While she can understand about 70% of English, her Spanish will always be her main language. She is also in a group of Latinas all over the world. While they live in different parts of the world, they bond over their roots and culture. My mom recently shared my blog with them, and they asked if I was writing in Spanish. So, I am happily now writing in Spanish!

This is exciting as well as a challenging. I haven’t written full paragraphs in Spanish for a while now. And while I can just copy and paste everything in google to translate, it would just contribute to making my Spanish worse.

Not only will this help me, but it will also help me connect with so many more people. I will be able to share my experiences in my native language as well as in my new adopted language. I am very excited to be announcing this. Stay tuned for new posts coming in both languages soon!

Why Engineering?

When I was younger, I never really knew what I wanted my career to be. When people would ask me what I wanted to be, I never had a solid answer. You would think that I would have said: “A princess!” or “A doctor!” at some point. But truly, I never actually knew. I was also never super focused on a subject. All I knew was that I would eventually attend college, study, do good, and have a successful career, I was just missing the most important part: what the career was. I got to high school and I was still just as lost knowing what to study. I would change careers every other week. I went around pretty much every single career in hopes to find one that I liked.

So what exactly made me pick engineering?

This is a question I often prefer not to answer. And if I do, I try to omit the obvious reasons that influenced my views on engineering, in hopes to make other people understand the passion that I developed towards engineering. Because in reality, our careers are not just a job, but a way of thinking and lifestyle and I surely did not want to make the wrong decision.

So, I am an engineer, I must like science, correct? Well, somewhat. I do have to admit that I always had a special liking towards math. It always made sense and I liked being able to figure out how to solve it. But as far as science… I wasn’t so sure. Biology wasn’t my favorite. Chemistry, I would definitely pass. But, there was something about the physics class that I took senior year in high school. I got to tell you, it was probably the most challenging class I took in high school, but it was also the most rewarding. It took math and gave it a meaning. It connected it to the real world, and there was something in my brain that sparked every time I was able to solve a physics problem. I liked it so much, that I went into college thinking I would major in physics.

I walked into college. As a first semester student, managed to skip 1 math class in order to place myself in Calculus 1, which also gave me access to enroll in a calculus based physics class. I was ready to take the on the world… and I was dragged through the floor. I was not ready for that. One thing is starting college and adapting into the differences in assignments, work load, and responsibility. But going through that, while also throwing myself into those classes was suicide. I always did good in school, and it had a meaning behind which I will cover in another post, so going into college and almost failing my first physics test, made me doubt myself more than I ever had. And to be honest, that doubt persisted throughout my entire time in college.

So, what kept me going? I liked it. I liked the challenge. I felt the fear, and I stayed anyways. I had also found a career I liked and I wasn’t going to give it up for 1 failed exam.

I had it clear in my mind what I wanted:

  • I wanted a successful career with a steady future.
  • As selfish as it sounds, I wanted good money. I didn’t want to have to worry about not making enough. Especially because of how expensive college is.
  • I wanted a career that revolved the things I liked: Math, problem solving.
  • I wanted to do something special. There is simply not enough Latina engineers, and I was fully aware of it so I wanted to contribute and make a change.
  • I liked the challenge. I wanted to prove myself that I could do it.
  • I liked the reputation that engineering had: intelligent, successful, elegant, difficult. It was a very attracting career.
  • There was simply not other major that would attract my interest anymore. I felt right and I wanted to stay.

So I sucked it up. I cried over it and said I will try harder…. And sadly, this situation repeated over and over again throughout the next 5 years. So many times I felt defeated by a test, by an assignment, by a topic that will simply not make sense in my head. But I kept going.

My graduation day was probably one of the happiest days. I had made it.

Its about 6 months since I graduated and about a year working as an engineer. And let me tell you, being an official engineer is pretty great. It is all I wanted. I might not be working out math problems all the time, but I am out and about in a manufacturing plant solving problems, designing equipment to make manufacturing easier, and many other things. I love it. I am happy to go to work. I am happy with what I do and it makes me feel good, empowered, independent and a strong female.